Одобрено NASA: образцы грунта доставит миссия с Титана

Визуализация приземлившегося на поверхности Титана аппарата Dragonfly

Текущее десятилетие обещает быть захватывающим в деле освоения космоса. Дело в том, что количество межпланетных миссий растет экспоненциально. Только посмотрите. Ровер Perseverance уже приземлился на Марс. А к концу года всем миром ожидаем запуск телескопа «Джеймса Уэбба». Но то ли еще будет.

До конца 20-х годов к спутникам Европа и Титан направят миссии для поиска признаков жизни в Солнечной системе. NASA уже одобрило проект по доставке образцов грунта с одного из них — Титана — самого крупного спутника Сатурна. Под катом — подробности проекта по изучению Титана, причем очень интересные подробности.

Покорение Титана


Согласно текущему плану к Титану отправят октокоптер Dragonfly. Он соберет грунт с его поверхности для исследования, будет изучать атмосферу. Все это вроде бы логично, в чем же особенность? Дело в том, что обратно Dragonfly полетит на жидком метане, добытом с поверхности Титана.

Полное название миссии — A Titan Sample Return Using In-Situ Propellants. Ее развитием занимаются специалисты из Исследовательского центра Гленна. Программа получила финансирование в размере $125 тыс. в рамках поддержки NASA интересных проектов в области космонавтики. У команды есть 9 месяцев на завершение первого из трех этапов.

Чем NASA понравился проект?

Для начала поясним, что традиционно для аналогичных полетов к далеким небесным телам применяли два подхода:

  • обеспечивали миссию достаточным для возврата количеством топлива. Такой подход предполагает большую добавленную массу и, соответственно, дополнительные расходы;
  • использование элемента РИТЭГ, способного проработать несколько лет.

Новый проект кардинально отличается от предыдущих тем, что для возврата будет использовать местные ресурсы.

Визуализация возврата образца с Титана NASA

Как долго ждать? К сожалению, несколько лет — запуск миссии намечен на 2027 год. Винтокрылый Dragonfly прибудет на Титан в 2036 году. На изучение планеты в проекте заложено 2,7 года. Октокоптер будет работать с использованием радиоизотопного термоэлектрического генератора. Медленный радиоактивный распад плутония будет способствовать образованию тепла, которое преобразуют в электричество.

Аппарат DragonFly будет состоять из спускаемого и возвращаемого модулей. На обратном пути он будет работать на чистом горючем, собранном с поверхности Титана. Оригинальное решение, верно?

Почему именно оранжевая планета?

Первое изображение Титана, полученное с аппарата «Гюйгенс»

Титан — второе небесное тело в Солнечной системе после Земли имеет жидкие озера и моря. Но в отличие от земных — титановые водоемы наполнены не водой, а метаном и этаном. Атмосфера самого большого спутника Сатурна — плотная и непрозрачная. Толщина атмосферы превышает 400 км. На 95% она состоит из азота, а потому оказывает давление на поверхность спутника больше в 1,5, чем атмосфера Земли. Температура поверхности Титана — 180 °C.

Рельеф Титана похож на земной: есть горы, каналы, дюны. Его формируют ветра. У астробиологов особый интерес к исследованию Титана. В целом, объект ну очень интересный и перспективный. Но в силу ряда причин исследовать его не так уж и просто. Но раньше его изучением занимались только два аппарата. На основе данных от межпланетной станции «Кассини» удалось составить геоморфологическую карту спутника.

Геоморфологическая карта Титана

С борта «Кассини» был спрошен спускаемый аппарат — «Гюйгенс». Он отправил первое в истории астрономии и космонавтики изображение с поверхности Титана. Кроме того, он же записал звук спуска, который может прослушать любой желающий.

Ну а теперь, наконец, настал черед непосредственного изучения Титана, включая его грунт. Будем надеяться, что проект будет реализован в срок, без особых проблем.

 

Источник

, , , , , ,

Читайте также

Меню