Яблоко от яблони: чем занимаются бывшие сотрудники Blizzard

Некоторые из них создают онлайн-игры, а другие стремятся возродить жанр RTS.

В последние годы Blizzard переживает постоянный отток кадров. Лишь в апреле и мае студию покинули геймдиректор Overwatch Джефф Каплан и Рено Галан — ведущий художник по персонажам мультиплеерного шутера. Всего из студии уволились около двух десятков лидов за пять лет. Кроме того, во время пандемии под сокращение попали почти две сотни рядовых сотрудников.

Но бывшие ведущие разработчики Blizzard не уходят из индустрии: они активно открывают новые студии, ищут финансирование и работают над собственными играми по новым IP. Мы решили составить список компаний, основанных выходцами из Blizzard, а также собрать известную информацию об их сотрудниках и разрабатываемых проектах.

Bonfire Studios

Bonfire Studios основал Роб Пардо — один из самых известных разработчиков Blizzard. В начале своей карьеры в компании он занимался дизайном StarCraft и Diablo, а затем стал главным дизайнером Warcraft III, расширения The Frozen Throne и World of Warcraft. До ухода в 2014-м он занимал должность ведущего креативного директора Blizzard.

Спустя два года Пардо объявил о создании Bonfire Studios. Ему удалось привлечь 25 миллионов долларов инвестиций от венчурного фонда Andreessen Horowitz и Riot Games. Интересно, что студия расположена в городе Ирвайн штата Калифорния — там же, где и штаб-квартира Blizzard. Со временем Пардо привлёк в команду множество экс-сотрудников компании.

Один из них — Ник Карпентер, занимавший в последние годы в Blizzard должность вице-президента отдела художественного оформления и синематиков. Он считается сооснователем Bonfire Studios. Кроме Пардо и Карпентера в студии трудится ещё десяток выходцев из Blizzard, начиная с дизайнеров и заканчивая инженерами, работавшими над Battle.net.

Несмотря на то, что Bonfire Studios была основана пять лет назад, анонса новой игры пока не случилось. В последний раз Роб Пардо рассказывал о разработке в 2019-м. Тогда он упомянул, что команда занимается онлайн-проектом, который придётся по душе хардкорным геймерам.

Сказал он это, чтобы успокоить фанатов, которые переживали, что геймдизайнер внезапно начнёт делать какой-нибудь клон мобильной Candy Crush. Пардо также уверял публику, что отсутствие новостей было связано с долгим поиском сотрудников и обсуждением многочисленных идей.

В работе Пардо мотивирует успех Hearthstone, созданной командой из 15 человек. Он считает, что небольшим студиям удаётся лучше координировать усилия, поэтому Bonfire Studios не планирует расширять штат до пары сотен разработчиков. Он отмечал, что авторы обсуждают идеи сообща и анонимно голосуют за лучшие из них. Так руководители понимают, что у команды нет проблем с мотивацией.

Singularity 6

Лос-анджелесская Singularity 6, образованная в 2018-м, представила новый проект быстрее остальных. Однако узнать, кто именно из Blizzard там работает, пока проблематично: на сайте Singularity 6, за исключением нескольких статей, нет подробной информации о команде. Не исключено, что там трудятся люди, уволенные из компании совсем недавно. Сейчас у студии около 50 сотрудников.

Впрочем, известно, что основали Singularity 6 бывшие сотрудники Riot Games Энтони Люн (Anthony Leung) и Айдан Карабаич (Aidan Karabaich). Последний также выступает геймдизайнером недавно анонсированной MMO Palia. В 2019-м студия получила 16,5 миллионов долларов от венчурных фондов Andreessen Horowitz, London Venture Partners и FunPlus.

Авторы рассказали, что в работе над Palia вдохновлялись целым рядом игр: World of Warcraft, Stardew Valley, The Legend of Zelda: Breath of the Wild и Animal Crossing. Поэтому в MMO будет огромный открытый мир, широкие возможности для кастомизации, разные хобби (рыбалка и садоводство), а также типичные для онлайн-проектов социальные активности вроде гильдий. Играть придётся за людей, которые в этом мире считаются легендарной расой, исчезнувшей много лет назад.

Отдельно разработчики упоминали, что, несмотря на общий для всех геймеров мир, в Palia возможно играть одному. Однако лучше она раскрывается в компании друзей. Даты релиза у MMO пока нет, но летом на ПК начнётся её альфа-тестирование.

Dreamhaven

Основатель и президент Blizzard Майк Морхейм покинул компанию в 2018-м. Через два года он объявил о создании новой студии Dreamhaven вместе с давними коллегами — Джейсоном Чейзом (руководил разработкой Hearthstone) и Дастином Браудером (геймдизайнер StarCraft II и Heroes of The Storm).

Главная цель Морхейма — создать место, в котором небольшие команды смогут делать то, что им нравится, не испытывая давления. По сути, Dreamhaven выступает как издатель, беря на себя все заботы по организации и финансовой поддержке разработчиков. Однако Морхейм называет её скорее «компанией-ментором», которая постоянно помогает авторам.

Пока что Dreamhaven финансируется лично Морхеймом, и внутри неё работают две небольшие команды в 7—10 человек: Moonshot Games и Secret Door. Первая хочет пробудить своими проектами в игроках ощущение чуда, но до конкретных идей пока дела не дошло. Вторая же старается совместить видеоигры с настолками, создав проект, который «сможет свести людей воедино».

Помимо Морхейма, Чейза и Браудера в Dreamhaven работает множество ветеранов Blizzard. К примеру, Secret Door возглавляет Крис Сигэти — исполнительный продюсер Hearthstone, StarCraft II и Heroes of the Storm. Также можно назвать геймдиректора Heroes of the Storm Алана Дабири, работавшего в Blizzard со времён Warcraft II, и геймдиректора Hearthstone Эрика Доддса, начавшего карьеру с первого StarCraft.

Подробнее о Dreamhaven можно почитать в нашем материале.

Frost Giant Studios

Поняв, что Blizzard не планирует вкладываться в разработку новых RTS, производственный директор StarCraft II: Legacy of the Void Тим Мортен ушёл из компании и основал новую студию Frost Giant Games. К нему присоединились ведущий дизайнер Warcraft III: The Frozen Throne Тим Кэмпбелл и десяток других экс-сотрудников Blizzard, работавших, в основном, над StarCraft II.

Главная цель Мортена — создать новую масштабную RTS для ПК. Именно этим и занимается команда опытных разработчиков с момента основания студии. Сразу после открытия им удалось получить от инвесторов около 10 миллионов долларов, среди которых вновь оказалась Riot Games.

С тех пор заметных новостей от команды не поступало. Лишь пару месяцев назад Мортен упомянул в интервью, что авторы вдохновляются классическими стратегиями Blizzard и общаются с фанатами на Reddit. Сейчас игра всё ещё в препродакшне, и, вероятно, фанаты услышат от студии что-то конкретное только через два-три года. Однако известно, что студия будет использовать движок Unreal Engine.

Second Dinner

Бен Броуд пришёл в Blizzard в 2003-м и работал на разных должностях над Warcraft III и World of Warcraft. В 2015 году он стал ведущим дизайнером Hearthstone: именно он представлял игру на выставках и общался с фанатами. В 2018-м Броуд решил уйти из компании, основав собственную студию Second Dinner.

К нему присоединилось несколько коллег по Hearthstone: среди них Джомаро Киндред (старший концепт-дизайнер), Юн Ву (производственный директор) и Майкл Швейцер (инженер). Всего в студии работают 30 человек, многие из которых пришли из Blizzard, где они трудились на разных должностях — от комьюнити-менеджеров до 3D-дизайнеров.

В начале 2019-го Броуд объявил, что компания NetEase вложила в Second Dinner 30 миллионов долларов. Первый объявленный студией проект — мобильная игра про Мстителей, о которой пока ничего не известно.

Lightforge Games

Lightforge Games — полностью удалённая студия, которую возглавляет Мэтт Шембари, работавший инженером в Epic Games и Blizzard. Сооснователями новой компании выступили Натан Фэйрбэнкс, причастный к Star Wars: The Old Republic, бывший маркетинговый директор Blizzard Марк Хатчесон и Гленн Рейн — художник, работавший над World of Warcraft и Hearthstone. Всего в Lightforge 11 сотрудников.

Известно, что команда собирается делать ролевые игры. Авторы хотят дать игрокам возможность необычным способом рассказывать истории. Поэтому их цель — совместить элементы Minecraft и Roblox с настольными играми. На решение амбициозной задачи инвесторы уже выделили пять миллионов долларов. Один из них — Dreamhaven.

One More Game

Одним из основателей инди-студии One More Game выступил Патрик Уайатт — бывший ведущий программист Blizzard, работавший там с 1992 по 2002 год. Для него это не первый стартап: к примеру, в 2000-м Уайатт открыл с напарниками ArenaNet, известную по mmorpg Guild Wars. На этот раз ему помог давний коллега Джейми Винзор из Riot Games.

One More Game, в которой в 2020-м насчитывалось всего 6 сотрудников, собирается заниматься кроссплатформенными и мобильными играми: авторы собираются их развивать, прислушиваясь к фидбеку пользователей.

Впрочем, никто из сотрудников пока не раскрывает деталей: последнее сообщение на сайте появилось в феврале 2021-го. Однако Уайатту и Винзору удалось быстро привлечь пять с половиной миллионов долларов от Andreessen Horowitz, Майка Морхейма и других инвесторов. Студия также работает удалённо.

Warchief Gaming

Warchief Gaming основал сам Крис Метцен — художник, геймдизайнер, один из авторов Diablo со StarCraft и, впоследствии, старший вице-президент Blizzard. После ухода из компании в 2016-м он решил отдохнуть и заняться любимым делом — настольными играми. Именно над ними и трудится его новая студия, основанная в 2018-м. Warchief Gaming также работает как клуб, где собираются любители настолок.

Помогают Метцену давние коллеги: Майк Гилмартин, бывший вице-президент по контролю качества Blizzard, и Райан Коллинс — геймдизайнер Hearthstone. Все они довольны своим нынешним положением и работают над фэнтезийной настольной игрой Auroboros: Coils of the Serpent.

В апреле Warchief Gaming вышла на Kickstarter, надеясь собрать 50 тысяч на выпуск игры. Кампания закончилась 22 мая, и собранная сумма превысила миллион долларов. Кажется, это лучшее доказательство того, что фанаты любят и не забывают Криса Метцена. Выход настолки намечен на март 2022-го.

Пока нынешнее руководство Blizzard живёт в ожидании перемен к лучшему после релиза Overwatch 2 и Diablo IV, десятки бывших сотрудников компании объединяются и создают новые IP. Не менее важно и то, что студии поддерживают друг друга. Так, Dreamhaven недавно объявила о сотрудничестве с Lightforge, One More Games и Raid Base, основанной выходцами из Riot Games.

Все разработчики отмечают, что теперь у них появилась творческая свобода и возможность работать в своём темпе. Пусть венчурные фонды охотно вкладываются в новые студии, они не диктуют свои условия. Поэтому будет интересно посмотреть, как будут развиваться все перечисленные компании.

#blizzard #лонг #истории

 

Источник

Читайте также

Меню