Реальная история легендарной денежной ямы Острова Оук

Золото тамплиеров, пиратское хранилище, природная карстовая воронка или один гигантский обман? Проклятие острова Оук рассказывает нам, что семь человек должны умирать до того, как остров раскроет своё легендарное сокровище. Шесть человек погибли в поисках миллиардов в золоте, но опасность только подогревает исследования и спекуляции.

«Разочаровывающий, увлекательный, манящий — вы можете поставить любое прилагательное перед словами «остров Оук», и будете правы», — рассказывает Чарльз Баркхаус, историк шоу канала History Channel — The Curse of Oak Island, в котором на протяжении восьми сезонов (с некоторыми результатами) рассказывается о продолжающихся поисках сокровищ.


«Если вы не готовы к эмоциональной нагрузке, то можете собирать свои игрушки и уходить».

Охота за сокровищами денежной ямой острова Оук, то есть яма в 100 футов (около 30 с половиной метров) на острове в Новой Шотландии, где якобы хранится что угодно — от пиратских сокровищ до Ковчега Завета, началась ещё в 1795 году. Хотя сокровища так и не были найдены, сопутствующие открытия — очевидные подсказки, возможные ловушки и геологические диковинки — заставляют искателей продолжать поиски, даже когда историки оспаривают более сенсационные заявления, связанные с кладом. Был ли остров Оук сокровищницей рыцарей-тамплиеров, секретным промышленным центром Британии или злополучной природной воронкой? Чтобы ответить на этот вопрос, конечно же, нужно копать.

Поиски начинаются

Остров Оук впервые привлёк к себе внимание вскоре после «золотого века пиратства» (примерно в 1650–1730 годах), когда Эдвард Лоу и Бартоло Мью Робертс патрулировали моря к северо-востоку от Америки. В 1795 году подросток из Новой Шотландии со своего дома на материке увидел парящие над островом странные огни.

Он поведал об этом двум друзьям и поплыл за открытиями. В роще деревьев на юго-восточной стороне острова ребята обнаружили углубление шириной 13 футов (около 4 метров), окружённое рыхлой почвой и молодыми деревьями — признаки того, что земля была потревожена.

Мальчики начали выкапывать то, что впоследствии стали называть денежной ямой. На глубине двух футов (60 сантиметров) они обнаружили круг из камней, окаймляющих окружность ямы, а на глубине 10 футов (3 метров) — платформу из подогнанных в стенки ямы обрезков брёвен. Вторая платформа лежала на 20 футов (около 6 метров) ниже, но на этом рассказ о первом поиске заканчивается.

История возобновляется в начале 1800-х годов, когда компания Онслоу отправилась в первую официальную экспедицию для раскопок. Они продолжили раскопки с того места, где остановились в первый раз, обнаружив новые платформы через каждые 10 футов (около 3 метров) (приблизительно три метра), иногда со слоями замазки, древесного угля или кокосовых волокон. Кокосы не растут в радиусе 900 миль (приблизительно полтора километра) от Новой Шотландии, но в истории утверждается, что экипаж сделал ещё более грандиозное открытие на высоте 90 футов (более 27 метров): прямоугольный камень, исписанный странными знаками.

Остров Оук. Пиковая высота острова Оук составляет всего 36 футов (почти 11 метров) над уровнем моря. Архивы Новой Шотландии
Остров Оук. Пиковая высота острова Оук составляет всего 36 футов (почти 11 метров) над уровнем моря. Архивы Новой Шотландии

Исследователи и охотники за сокровищами сочли, что эти отметки были сделаны по ошибке инструментами экскаватора, но другие были уверены, что это секретный код, ведущий к зарытым сокровищам. В 1860-х годах профессор лингвистики из университета Далхаузи в Новой Шотландии изучил камень и определил, что код представляет собой подстановочный шифр: «Сорок футов [кооло 12 метров] ниже погребены два миллиона фунтов». Но другая попытка перевода в 1970-х годах интерпретировала код как христианское предупреждение коптов не забывать о своём долге перед Господом.

Компания Онслоу продолжала копать, и на глубине 98 футов (кооло 30 метров) они обнаружили нечто, по звуку удара напоминавшее полый контейнер — предположительно, хранилище сокровищ. Бригада прекратила работу на вечер, но когда они вернулись на следующее утро, то обнаружили, что котлован заполнен водой на 60 футов (около 18 метров). Предполагалось, что раскопки привели к срабатыванию мины-ловушки. И похоже, что наводнение, похоже, положило конец усилиям Онслоу; в 1805 году компания была распущена.

Удар проклятия

Ещё одна экспедиция на Оук Острова запущена из близлежащего города Труро в 1849 году. Команда могла откачать воду из ямы и укрепить стены ямы перед бурением в «хранилище». Сверло проникало последовательно расположенные слои древесины и свободного металла — и это предполагает сундук с сокровищами, а, согласно опубликованной годы спустя новости в газете, всплыли три небольших звена золотой цепочки. Но до того, как команда смогла получить доступ к хранилищу, нижняя часть денежной ямы рухнула и снова была затоплена, унеся за собой предполагаемое сокровище.

Ничуть не смутившись, люди подумали, что нашли затопленный тоннель, соединявший яму и рукотворную бухту Смита примерно на 500 футов (около 150 метров) к востоку от площадки, где они копали.

Остров Оук. К моменту съёмки в 1947 году охота унесла две жизни. Архивы Новой Шотландии.
Остров Оук. К моменту съёмки в 1947 году охота унесла две жизни. Архивы Новой Шотландии.

По мере распространения новостей об опасной, драматической охоте, на остров Оук прибывало всё больше экскурсий, которые открывали все новые ямы, но это лишь скрывало истину о сокровищах. В 1897 году поисковики обнаружили крошечный кусочек пергамента с буквами «vi».

Специалисты из Гарвардского университета подтвердили подлинность пергамента, хотя неясно, означает ли это, что фолиант «подлинный» — полный тайн, или это лишь оставшийся от прежних жителей острова обрывок.

1897 год также примечателен тем, что в нём произошла вторая смерть, связанная с охотой, когда мужчина упал и разбился насмерть. В 1965 году последовало ещё четыре смертельных случая, к ним привели ядовитые подземные испарения.

Не дали прорыва и современные технологии. Съёмочная группа 1971 года привезла камеры и монитор, чтобы исследовать примерно 235-футовую (чуть менее 72 метров) шахту (называемую скважиной 10X и находящуюся примерно в 180 футах (около 55 метров) от денежной ямы), и хотя они утверждали, что во время исследования на дне ямы был обнаружен деревянный сундук и отрубленная человеческая рука, этот инцидент так и не был зарегистрирован.

Рик и Марти Лагина, входящие в группу владельцев острова Оук, ведут сериал на канале History Channel.
Рик и Марти Лагина, входящие в группу владельцев острова Оук, ведут сериал на канале History Channel.

Среди прочих улик команда сериала обнаружила свинцовый крест, который приписывают рыцарям-тамплиерам, фрагмент кости и погребённую П-образную деревянную конструкцию, найденную под бухтой Смита. Ни одно из этих открытий не раскрыло тайну, но, возможно, это и не нужно — братьям Лагина принадлежит бо́льшая часть туристической компании, работающей на острове, а также телешоу, рекламирующее этот остров.

Несмотря на это, рассказывает Баркхаус, «количество доказательств, которые мы находим [на острове Оук], заставляет вас поверить, что какая-то группа или какой-то человек сделали там нечто особенное».

Дыры в поиске

Остров Оук иногда называют «островом мистификации» из-за отсутствия свидетельств очевидцев. До начала 1860-х годов нет прямых свидетельств, подтверждающих какие-либо раскопки на острове Оук, когда были зарегистрированы первые две экспедиции мальчиков из Новой Шотландии и компании Онслоу. Большинство других рассказов XIX века об острове Оук — это воспоминания людей, утверждавших, что они участвовали в раскопках.

Есть другие пробелы: многие считают, что звенья золотой цепи от группы 1849 года были подброшены самой группой для поощрения будущих экспедиций, а камень с надписью, найденный в начале 1800-х годов, был зарегистрирован как найденный только в 1862 году. Этот камень вообще не упоминался в инвестиционном проспекте компании Oak Island Treasure Company за 1893 год: ни сам камень, ни его маркировка не были зарисованы или сфотографированы, а существующее сегодня изображение камня датируется 1949 годом. Именно с этого времени начинаются современные переводы.

Остров Оук. Ведущая на материк дамба позволяет искателям сокровищ доставлять на остров Оук тяжёлую технику. Архивы Новой Шотландии
Остров Оук. Ведущая на материк дамба позволяет искателям сокровищ доставлять на остров Оук тяжёлую технику. Архивы Новой Шотландии

«Можно привести аргумент — существует общая структура [историй] о зарытых сокровищах, — рассказывает Даунс. Сокровища каким-то образом теряются, истории о них рассказываются так, будто они правда, а тот факт, что сокровища так и не найдены… подпадает под категорию «подтверждающих формул», добавляемых в легенду, чтобы она стала достовернее».

Проклятие необоснованно, но его легенда может рассказываться, чтобы отговорить искателей, а для охотников за сокровищами эта легенда может означать, что яма хранит тайну, которую сто́ит защитить.

Небылицы о денежной яме

Существует множество спекуляций по поводу того, что именно представляет собой денежная яма острова Оук: общий банк для пиратов, хранилище сокровищ, награбленных британскими военными, или сберегательный счёт для финансирования Американской революции в натуральном виде.

Согласно одной из твёрдых теорий, яма была построена рыцарями ордена тамплиерами, предшественниками масонов. Исследователи интерпретировали некоторые гравюры на острове, а также большой и неясный масонский каменный треугольник как свидетельство того, что остров был местом, где прятались религиозные артефакты, такие как Святой Грааль и Ковчег Завета.

Даунс считает, эти теории движимы теми же механизмами, что и и вера в теории заговора. «Людям нравится верить, что в окружающем нас мире существует некий порядок», — считает она.

«Реальность такова, что они не всегда [достаточно знают об ордене]. Чтобы придать смысл миру, который нам трудно понять, мы часто придумываем повествования».

Касающиеся острова Оук и денежной ямы археологические и геологические свидетельства указывают на то, что всё это — не из фильма об Индиане Джонсе. В денежной яме и вокруг неё были найдены рукоятки кирки, монеты и петля, но это неудивительно, учитывая количество экспедиций и жителей, которые, как было доказано, побывали там.

Сцена из сериала «Проклятие острова Оук». Часто люди, предполагающие существование сокровищ на острове Оук, имеют долю его земли
Сцена из сериала «Проклятие острова Оук». Часто люди, предполагающие существование сокровищ на острове Оук, имеют долю его земли

Тем не менее правда об острове Оук сохраняет элементы интриги. Исследование, проведённое историком Джой А. Стил и отставной морской геолог Гордон Фейдер доказывают, что на острове Оук располагался секретный британский промышленный центр.

Изучив деловую документацию и современную переписку, пара пришла к выводу, что в 1720 году корона совместно с британскими военными зафрахтовала частные компании, чтобы вести дела на острове Оук, включая производство сосновой смолы, изготовление латуни и волочение проволоки, чтобы помочь погасить задолженность. В то время это была крупнейшая промышленная разработка в Канаде, рассказывает Фейдер: «Был миллион причин отправиться на остров Оук — он ближе всего к пресной воде, ближе всего к берегу, безопасен; остров самый большой в заливе — это хорошая стоянка».

Стил и Фейдер уверены, что Денежная яма была естественным геологическим объектом, который британцы использовали в качестве печи для обжига сосновой смолы для производства дёгтя, чтобы покрывать ими свои корабли. Раскопанные слои Денежной ямы — дерево, уголь и шпаклёвка — соответствуют тому, что можно было бы ожидать в старой смоляной печи, также рассказывает Фейдер. Он отмечает, что зарытое в бухте Смита, П-образное строение, скорее всего, было частью сарая для хранения сосновой смолы в бочках и на солнце.

По словам Фейдера, «В те времена сосновая смола имела такое же значение, как сегодня нефть: Корабль не выходил в море, если не был пропитан сосновой смолой. Именно этим люди и занимались на острове. Все артефакты, которые мы видим, точно соответствуют этой теории».

Канцлер казначейства Англии (по сути, министр финансов) и другие высокопоставленные банковские чиновники того времени часто ссылались на «Секрет» в своей переписке, рассказывает Стил, который «[несомненно] проект Оук-Айленд».

Я удивлена, что историки никогда не обращали на это внимания и не осмеливались выяснить, в чём заключался «секрет», — говорит она. «[Остров Оук] воплотил то, что могло бы стать очень прибыльной товарной схемой».

Контрсвидетельства природы

Последний аргумент против рукотворной Денежной ямы основан на геологических условиях местности. По словам Фейдера, горные породы острова подвержены растворению под воздействием моря и грунтовых вод. Это создаёт систему подземных трещин и пещер склонных к обрушению и образованию карстовых воронок.

Фейдер составил карту подземных условий вдоль побережья Новой Шотландии, работая морским геологом в канадском правительстве, и он рассказывает, что карстовые воронки в этом районе — обычное явление.

«Можно наблюдать, как развивается воронка и как сосна в 60 футов (примерно 18 метров) падает [в неё] за две секунды», — говорит он, иллюстрируя, как в яме могли разместиться предметы размером с мачты британских кораблей.

На острове Оук обнаружено по меньшей мере две карстовые воронки, а на прилегающем материке их гораздо больше. Стивен Эйткен, доктор наук, геофизик с более чем 25-летним опытом изучения района острова Оук, считает: природные данные указывают на то, что Денежная яма сама по себе является карстовой воронкой. В соответствии с утверждениями Фейдера Эйткен рассказывает, что горная порода под этой стороной острова локально растворилась, образовав карстовую систему, и некоторые пещеры этой системы обрушились и образовали карстовые воронки, включая Денежную яму.

«Карстовые ямы — это мусорные баки геологического мира», — рассказывает Эйткен. Они часто заполнены обрушившейся брекчией [разновидностью осадочной породы], перекрытой смесью органических обломков и отложений.

Эйткен пишет, что отложения над брекчией в Денежной яме «утолщены до 37 футов (чуть более 11 метров), а это указывает на позднее заполнение впадины». По словам Эйткена, «первоначальная впадина, обнаруженная в 1795 году, также соответствует типичному проявлению карстовой воронки на поверхности».

Затопление Денежной ямы, которая по легенде, является доказательством существования мины-ловушки, в этой части острова Оук происходит естественным образом из-за притока пресной воды из песков недр острова. «Если стволы или скважины не засыпаны непроницаемой глиной или не обсажены при бурении песками над коренными породами, пресная вода естественным образом затопит эти выработки», — объясняет Эйткен.

«Идея о том, что пираты вырыли сокровищницу кирками в скальных породах, просто смешна», — также добавляет он.

«Я не хочу умалять ничьих мечтаний, но в «Денежной яме» нет ни хранилища сокровищ, ни ловушки, предназначенной для защиты зарытых сокровищ. Все эти особенности можно объяснить с помощью фундаментальной науки».

Чарльз Баркхаус не считает, что рациональные объяснения и сложные теории должны быть взаимоисключающими. По его словам, геологические условия острова сделали его ещё более таинственным, спрятав зарытую добычу под землю, а собранные на месте свидетельства говорят о сокровищах столь внушительных, что ими занимались самые разные группы людей на протяжении веков.

«Куда бы вы ни шли по этому острову, вы идёте сквозь историю», — утверждает Баркхаус. «Нельзя взять и свалить всё найденное на одну теорию; вот что так странно на острове. Я никогда не перестану верить, что на острове Оук зарыт клад, и этот клад всё ещё там. Я чувствую это».

Притягательность настоящих сокровищ, будь то Святой Грааль, Ковчег Завета или огромный пиратский банк, затмевает собой все остальные находки на острове Оук. Охота может никогда не прекратиться. Навязчивая идея богатства, как указал один из зарегистрированных искателей сокровищ ещё в 1862 году, может стоить борьбы.

«Если нам удастся добыть много сокровищ, нас будут считать очень благоразумными людьми», — писал он. «а если мы не сможем закончить работу, нас выставят на всеобщее посмешище как гоняющихся за призраками дураков, негодных ни на что, кроме как на то, чтобы оказаться всеобщим посмешищем».

Как формируются карстовые воронки?

На острове Оук карстовые воронки образуются в основном из-за растворения: вода проникает в породы под поверхностью и размывает растворимые минералы, в результате чего образуется ряд подземных трещин, ходов и камер, напоминающих швейцарский сыр.
На острове Оук карстовые воронки образуются в основном из-за растворения: вода проникает в породы под поверхностью и размывает растворимые минералы, в результате чего образуется ряд подземных трещин, ходов и камер, напоминающих швейцарский сыр.
Эти отверстия и трещины со временем расширяются, доходя до верхнего слоя почвы.
Эти отверстия и трещины со временем расширяются, доходя до верхнего слоя почвы.
Наконец, когда вес верхнего слоя почвы становится слишком большим для ослабленного грунта под поверхностью, поверхность разрушается. «Это то же самое, как если бы в вашем доме кто-то вырезал столбы, на которых держатся стены. Крыша рухнула бы», — приводит сравнение Фейдер.
Наконец, когда вес верхнего слоя почвы становится слишком большим для ослабленного грунта под поверхностью, поверхность разрушается. «Это то же самое, как если бы в вашем доме кто-то вырезал столбы, на которых держатся стены. Крыша рухнула бы», — приводит сравнение Фейдер.

В зависимости от геологических условий и вышележащих материалов карстовые воронки могут образовываться в течение десятилетий и разрушаться в считаные секунды. Обрушение может быть ускорено внезапным притоком воды в недра или замерзанием и оттаиванием. Фейдер рассказывает, что при благоприятных обстоятельствах карстовая воронка может быть от 130 до 165 футов (чуть более 50 метров) в поперечнике. Он уверен, что именно этот феномен — истинная причина происхождения денежной ямы острова Оук.

Если вам интересны не только исследования и поиски сокровищ и вы хотите исследовать данные и извлекать пользу из них, то вы можете присмотреться к нашему курсу Data Science, итог которого эквивалентен двум-трём годам активных самостоятельных поисков в науке о данных.

Узнайте, как прокачаться и в других специальностях или освоить их с нуля:

Другие профессии и курсы
 

Источник

, , , , , , , , ,

Читайте также

Меню