Скандал в Activision Blizzard — обвинения в домогательствах, увольнение топ-менеджеров и смена имён персонажей в играх

Вторая половина 2021 года ознаменовалась не только скандалом с утечкой документов из Facebook, но и громким судебным разбирательством с топ-менеджерами Activision Blizzard, обвиняемыми в домогательствах и дискриминации женщин внутри компании. Это привело к коллективному иску от инвесторов, разбирательствам с надзорными органами и увольнению руководящих сотрудников. Дошло до того, что работники Activision Blizzard массово подписали петицию с требованием сместить Бобби Котика с поста главы компании. С чего начался скандал и к чему это привело — рассказываем в материале.

Судебный иск и протесты в Сети

Расследование инцидентов, связанных с домогательствами и дискриминацией женщин внутри компании, длилось около двух лет. Но широкую известность оно получило после того, как по его окончании 20 июля этого года Департамент по защите трудовых и жилищных прав (California Department of Fair Employment and Housing, DFEH) штата Калифорния (США) подал иск на Activision Blizzard, обвинив студию в корпоративной культуре «студенческого братства». Согласно обвинению, сотрудницам компании осознанно платят меньше, чем их мужчинам-коллегам, и у них меньше шансов пробиться выше по карьерной лестнице. Кроме того, DFEH отметило, что женщины подвергаются сексуальным домогательствам и жалуются на это руководству. В свою очередь руководящие сотрудники никак не реагируют на жалобы, хотя полностью осведомлены о положении дел в коллективе.

Руководство Activision Blizzard выразило сомнения в актуальности и правдоподобности обвинений. В частности, директор по корпоративным коммуникациям компании Кельвин Лю высказался, что указанные в заявлении факты давно устарели, а описываемое положение дел не соответствует текущему. Фрэнсис Таундсенд, исполнительный вице-президент студии по корпоративным делам, указала, что описываемые инциденты вырваны из контекста. Кроме того, они произошли более десяти лет назад и никак не могут говорить о корпоративной культуре в нынешнее время.

Ответ не устроил бывших и текущих сотрудников компании. Более 2600 работников Activision Blizzard подписали открытое письмо, в котором раскритиковали официальную позицию студиии и назвали ответ отвратительным и неприемлемым. 28 июля они устроили протестную акцию. В то же время сотни игроков World of Warcraft поддержали их, организовав внутриигровые протесты и отказавшись от платных подписок. Кроме того, некоторые блогеры сообщили, что не будут обозревать игры Activision Blizzard. Компания не стала наказывать сотрудников за протесты в рабочее время. 

Из-за скандалов Федеральные регулирующие органы США по ценным бумагам завели расследование деятельности студии. Комиссия по ценным бумагам и биржам США запросила у компании протоколы заседаний совета директоров Activision с 2019 года, личные дела шести сотрудников и соглашение об увольнении. Кроме того, по этому делу в суд вызвали нескольких руководителей компании, включая Бобби Котика. 

Падение акций и коллективный иск от акционеров

Благодаря протестам новость об иске широко разнеслась по Сети. Акционеры студии указали, что они были не в курсе положения дел в компании и для них новость о домогательствах и дискриминации стала неожиданностью. Они обвинили руководство в сокрытии важных фактов о работе студии и в начале августа подали на него коллективный иск. В частности, в исковом заявлении указаны глава компании Бобби Котик, финансовый директор Blizzard Деннис Даркин и бывший финансовый директор Спенсер Нойманн.

Буквально в один день с новостью о коллективном иске от инвесторов вышла новость об уходе президента и главного операционного директора Blizzard Дж. Аллена Брэка. Его место заняли Джен О’Нил и Майк Ибарру. Джен О’Нил 18 лет проработала в студии Vicarious Visions. В начале этого года студия стала частью Blizzard. До назначения О’Нил занимала должность вице-президента по развитию Blizzard и обеспечивала поддержку франшиз Diablo и Overwatch. Ибарру имеет 20-летний опыт работы в игровой индустрии, из которых семь лет проработал в подразделении Microsoft XBOX. До назначения он был исполнительным вице-президентом и генеральным менеджером платформы и технологий Blizzard.

Дж. Аллен Брэк не рассказал, почему ушёл из компании. Вероятно, увольнение связано с исками от DFEH и акционеров. Брэк также упомянут в списке лиц, обвиняемых в бездействии в ответ на жалобы в дискриминации и домогательствах. Обвинение настаивает, что он ничего не предпринимал, хотя был осведомлён о неподобающем поведении сотрудников.

Если в июле стоимость акции Activision Blizzard колебалась в пределах $90, то сейчас она составляет уже около $61 за штуку. Скорее всего, это связано не только с иском от DFEH, но и с качеством выпускаемых игр. В частности, выход долгожданного ремастеринга культовой игры Diablo II ознаменовался большими проблемами с подключением к игровому серверу. Игроки даже в шутку начали называть ремастеринг вместо Diablo II: Resurrected — Diablo II: Disconnected. К ней также можно добавить, например, проблемы с поддержкой Warcraft III: Reforged, из-за которых фанаты начали самостоятельно дорабатывать игру.

Сотрудники Activision Blizzard в 2013 году в «Номере Косби» на фоне портрета Билла Косби
Сотрудники Activision Blizzard в 2013 году в «Номере Косби» на фоне портрета Билла Косби

«Номер Косби»

Кроме Брэка в исковом заявлении напрямую указано имя Алекса Афрасиаби. Он работал над World of Warcraft, в том числе на должности креативного директора. Согласно обвинению, на мероприятии BlizzCon в 2013 году Алекс приставал к сотрудницам, признавался им в любви, пытался целовать и обнимать их и звал замуж. При этом, как указано в иске, Афрасиаби не стеснялся делать это при других коллегах и руководителях, которым периодически приходилось уводить от него сотрудниц. В 2020 году после внутреннего расследования его уволили как раз за инциденты с домогательствами, произошедшими на BlizzCon.

Термин «Номер Косби» появился на том же BlizzCon 2013. Такое прозвище коллектив Activision Blizzard дал номеру в отеле, в котором жил Афрасиаби. Это не что иное как отсылка к американскому актёру и комику Биллу Косби, осужденному за изнасилования. Издание Kotaku опубликовало журналистское расследование со скриншотами и коллективной фотографией на фоне портрета Косби, на которой присутствуют ведущие сотрудники компании, в том числе сам Алекс Афрасиаби, Грег Стрит, Кори Стоктон, Джесси МакКри, Дейв Косак, Джонатан Лекрафт, Джош Москейра и Пол Казарез. 

В «Номере Косби» проходили неформальные встречи сотрудников Activision Blizzard во время BlizzCon 2013. Как отмечают бывшие сотрудники компании, там собирались преимущественно мужчины. Если приглашали девушек, то «понятно, для каких целей». Кроме того, Kotaku опубликовало скриншоты переписок, на которых в номер приглашали «горячих чик». 

Из-за упоминания «Номера Косби» и статьи Kotaku под общественный гнев попал не только Афрасиаби, но и остальные сотрудники, запечатлённые на фотографии вокруг портрета Косби. В своём микроблоге Грег Стрит объяснял прозвище номера тем, что узор на ковре очень походил на узор со свитера Косби из популярного шоу. Тогда о скандале с американским актёром и комиком ещё никто не знал, поэтому сотрудники никак не могли подразумевать инциденты с изнасилованиями. Кроме того, именно Грег зазывал «горячих чик» в номер, но он указал, что это было шутливое сообщение, относящееся только к его жене и подруге. Оно никогда не должно было выйти за пределы чата.

Скандал, на который ссылается Грег, разгорелся вокруг Билла Косби в 2014 году после того, как 55-летняя женщина подала в суд на комика за изнасилование 40-летней давности. Вскоре на домогательства со стороны актёра пожаловались ещё 50 женщин, но Косби отрицал вину. В 2015 году издание Associated Press обнародовало судебные документы по гражданскому иску от 2006 года, поданному Андреа Констанд после отказа прокурора заводить дело на Косби. Прокурор счёл доказательства девушки недостаточными для заведения уголовного дела, но по гражданскому иску её требования удовлетворили,  и актёр выплатил компенсацию в размере $3,4 млн. В ходе допроса Косби признался в использовании метаквалона, чтобы склонять женщин к сексу.

Увольнения сотрудников и смена имён персонажей

На фоне скандала Activision Blizzard покинули многие сотрудники, в том числе ветераны студии. В частности, кроме уже упомянутого Дж. Аллена Брэка из компании ушёл исполнительный продюсер Overwatch Чакко Сонни. Он не указал причину ухода, написав вместо этого, что работа в Blizzard была лучшей в его карьере. Сотрудники отмечают, что Сонни никогда не обвиняли в домогательствах и он не значится в фигурантах дела. В апреле этого года из Blizzard уволился и ведущий геймдизайнер Overwatch Джефф Каплан после почти десяти лет работы в компании. Как отмечает команда разработки, после ухода Каплана Сонни стал стабилизирующей силой в коллективе и надёжной поддержкой, поэтому они очень расстроены его увольнением.

Всего через две недели после ухода Брэка Activision Blizzard подтвердила, что рассталась с руководством команды разработки Diablo 4, а именно — с директором разработки Луисом Баррига и ведущим дизайнером уровней Джесси МакКри. Они также обвиняются в домогательствах и присутствуют на фотографиях из «Номера Косби». Кроме того, из Blizzard ушла главный юрист Клэр Харт, директор по персоналу Клодин Нотон.

Ушла и свеженазначенный соруководитель Blizzard Джен О’Нил. Джен заявила, что в компании сохранилась дискриминация по половому признаку, из-за чего у неё зарплата меньше, чем у занимающего ту же должность Майка Ибарру. О’Нил уволилась с поста соруководителя и рассказала о твёрдом намерении покинуть компанию уже к концу года. Activision Blizzard пыталась её вернуть, предложив большую зарплату. Также из-за скандала с домогательствами студия уволила 20 работников.

В результате скандала Activision Blizzard начала переименовывать персонажей и менять двусмысленные названия в своих играх, объясняя это требованиями общественности. Одним из первых стал герой Overwatch Джесси МакКри, названный в честь уволившегося сотрудника компании. После получения жалоб от игроков команда разработки игры в конце августа пообещала переименовать персонажа. В октябре ему дали имя Коул Кэссиди. 

Кроме того, студия пообещала убрать из World of Warcraft все отсылки не только к МакКри, но и к бывшим работникам Луи Барриге и Джонатану Лекрафту, а также двусмысленные названия. Например, в начале сентября в обновлении World of Warcraft переименовали достижения «My Sack is Gigantique» (намёк на большой размер мужских половых органов) и «Bros. Before Ho Ho Ho’s» (отсылка к «Братушки важнее потаскушки») на «My Storage is Gigantique» и «Holiday Bromance» соответственно. Под раздачу попал и орк Gorge the Corpsegrinder, названный в честь солиста группы Cannibal Corpse Джорджа Фишера. Поводом стали гомофобные высказывания Фишера в интервью 2007 года, показанные на BlizzCon 2011.

Котика на мороз

27 сентября студия заявила, что выплатит $18 млн компенсации текущим и бывшим сотрудникам за дискриминацию. Руководство Activision Blizzard стало проявлять большую бдительность по этим вопросам. Однако эта мера не остановила скандал. 

В середине ноября сотрудники студии призвали главу Activision Blizzard Бобби Котика покинуть свой пост. Петицию с требованием отстранить главу Activision Blizzard подписали уже 17% сотрудников студии. Они обвиняют его в создании токсичной среды, игнорировании жалоб и, непосредственно, в самих домогательствах. Согласно статье издания Wall Street Journal (WSJ), из-за которой студия потеряла 5% капитализации, глава Activision Blizzard знал о случаях домогательства, но намеренно прикрывал виновных. Работники настаивают на смещении Котика и обещают продолжать протесты, пока он не покинет свой пост. 

Непосредственно у совета директоров нет серьёзных претензий к Котику, несмотря на петицию сотрудников и коллективный иск от акционеров. Они не требуют его отставки, не собираются заводить внутреннее расследование и не дают комментариев по поводу возможного смещения его с поста главы компании. WSJ сообщило, что во второй половине сентября прошло совещание при участии Котика и глав подразделений Activision Publishing и Blizzard Entertainment. Со слов внутреннего источника изданий, глава студии извинился за свою реакцию на протесты сотрудников и заверил, что готов уйти, если в ближайшее время не уладит конфликты с домогательствами и дискриминацией. Пресс-секретарь Бобби Котика защищала руководителя, утверждая, что он не знал о происходивших в компании инцидентах, поэтому не мог защищать виновников конфликтов.

Конкретных сроков, в которые должен уложиться Котик, или плана действий озвучено не было. Тем не менее, 23 ноября студия объявила о создании комитета Workplace Responsibility Committee, в чьи обязанности будет входить улучшение культуры общения внутри компании и создание комфортной инклюзивной атмосферы. Первоначально в него вошли члены совета директоров Дон Острофф и Ревета Бауэрс, поддержавшие Бобби Котика на упомянутом выше собрании. 

«Гоните его, насмехайтесь над ним!»

Ситуация с Activision Blizzard вызвала реакцию со стороны руководителей XBOX, Sony Interactive Entertainment и даже Nintendo. Глава подразделения Microsoft XBOX Фил Спенсер выразил глубокую встревоженность и обеспокоенность ситуацией в студии и заверил, что XBOX будет пересматривать свои отношения с Activision Blizzard. То же самое рассказал президент Sony Interactive Entertainment Джим Райан и президент Nintendo of America Даг Боузер. 

Все руководители как один заявляют, что их корпоративные принципы и личные убеждения противоречат событиям, происходящим в Activision Blizzard. Они якобы не могут оставить эти инциденты без внимания, поэтому вынуждены пересмотреть партнёрство со студией. Фил Спенсер распорядился о проведении оценки всех аспектов отношений XBOX с Activision Blizzard и принять соответствующие меры. Джим Райан планирует выяснить, соответствуют ли действительности официальные заявления руководителей обвиняемой студии. В свою очередь Даг Боузер отчитался, что представители Nintendo уже беседовали с Activision Blizzard и предприняли определённые меры, какие именно — Боузер не уточнил.

Скандал с Activision Blizzard ещё не утих и неизвестно, действительно ли он грозит Бобби Котику, главенствующему в компании уже более 30 лет. Впрочем, мало кто в СМИ или среди игроков верит в его уход. По Сети гуляют слухи, что вся эта ситуация была инициирована самим Бобби Котиком для окончательного смещения старого состава Blizzard со своих постов, который работал ещё до поглощения Activision в 2008 году. Например, Дж. Аллен Брэк устроился в компанию в 2005 году в команду разработки World of Warcraft. Джефф Каплан пришёл в Blizzard в 2002 году, Луис Баррига и Джесси МакКри — в 2005 году.


 

Источник

Читайте также

Меню