«Они ждали, что мы будем заниматься тремя играми сразу»: что творилось в студии PlayMagic, сделавшей ремейк XIII

Ситуация, когда амбиции руководства оказались далеки от реальности.

В ноябре 2020-го вышел ремейк известного шутера XIII, которым занималась независимая мальтийская студия PlayMagic. Геймеры и журналисты разгромили игру, а продажи у неё оказались, судя по всему, очень низкими. С тех пор про команду было ничего не слышно.

22 сентября журналист портала Fanbyte Джек Ярвуд опубликовал расследование о том, что творилось в PlayMagic до, во время и после разработки ремейка культовой игры.

Бывшие сотрудники студии рассказали о переработках, задержках зарплат и токсичной атмосфере, которая поощрялась CEO и основателем студии Джузеппе Круглиано. Выбрали главное из статьи.

Первые трудности

Проблемы у PlayMagic начались ещё до старта разработки ремейка XIII. С мая 2016 года по июнь 2018-го студия работала над мобильной версией VR-шутера Arktika.1 для Oculus Go и Gear VR. Её заказала компания 4A Games — авторы оригинальной игры.

По словам бывших сотрудников PlayMagic, руководство уделило мало внимания препродакшну, а первое время над портом работали в основном интерны и джуниоры. Несколько опытных разработчиков присоединились к команде в 2017-м, и им тут же стало понятно, что с игрой возникнут проблемы.

Авторам приходилось постоянно вносить изменения в новую версию Arktika.1 из-за неудачных решений, принятых на раннем этапе производства. К тому же, разработчиков расстраивало, что CEO студии Джузеппе Круглиано устанавливал чрезмерно жёсткие дедлайны и лгал заказчикам, рассказывая о том, что работа идёт по плану.

Разработчикам приходилось работать над портом Arktika.1 сверхурочно в попытках исправить проблемы и спасти проект. Круглиано не настаивал на переработках, но команда знала, что им придётся кранчить ради достижения майлстоунов, так как разработчикам платили только за результат. В студии была единовременная выплата за сверхурочку, но, по словам сотрудников, её размер не учитывал количество часов.

Каждый месяц мы должны были достигнуть очередного майлстоуна, так как заказчики платили именно за это. Поэтому кранчи были в порядке вещей. На пике мы работали по 100 часов в неделю, а мой рекорд и вовсе 120. Мы часто сидели в студии до одного или двух часов утра, занимаясь багами или изменениями в дизайне.

бывший сотрудник PlayMagic

Круглиано согласился пообщаться с журналистом Fanbyte для расследования. Он заметил, что в те годы не заставлял никого работать сверхурочно, но согласился, что команде приходилось придерживаться строгих дедлайнов ради оплаты. По его словам, это реальность небольшой независимой студии, но проблемы они пытались решать сразу.

В феврале 2018-го Круглиано нанял нового директора для студии: им стал Джим Браун из Codemasters. Под его руководством PlayMagic старалась уладить разногласия с заказчиком порта Arktika.1 и обеспечить стабильную выплату зарплаты. Однако Брауну удалось достигнуть лишь краткосрочных улучшений.

Бывшие сотрудники студии отметили, что нового директора ограничивал Круглиано, который сам принимал все важные решения по срокам, бюджету и зарплатам. По их словам, CEO отказывался делегировать полномочия, что постоянно приводило к новым проблемам.

Мучения разработчиков оказались напрасными: в июне 2018-го 4A Games отказалась от новой версии Arktika.1 из-за разногласий с PlayMagic. Круглиано согласился, что у команды получилось далеко не всё, но из серьёзных проблем он отметил лишь задержки с выплатой зарплаты после отмены проекта. Но менеджер уверен, что в этом разработчикам стоит винить недобросовестного заказчика, а не его.

Руководитель любит называть коллег членами своей семьи, а также говорить, что проблемы только сплотили команду и теперь у них всё хорошо. Однако бывшие сотрудники PlayMagic скептически относятся к риторике Круглиано.

Некоторые из них признались, что глава студии называл уволившихся коллег слабаками и постоянно обещал, что ситуация в студии наладится: нужно только выполнить текущую задачу. Только вот этот момент всё никак не наступал.

Неудачный ремейк

В октябре 2018-го PlayMagic начала искать новый проект и связалась с французским издателем Microids. Студия планировала сделать ремастер шутера XIII, выпущенного Ubisoft в 2013 году. Так как команда работала с движком Unity, Круглиано рассчитывал, что она справится с задачей всего за три месяца.

Но вскоре выяснилось, что получить полный доступ к движку оригинала невозможно: команде удалось извлечь только PNG-файлы для интерфейса и аудиозаписи. Работа затянулась на много месяцев, и руководитель PlayMagic решил сделать полноценный ремейк XIII. Однако команда оказалась к этому не готова.

Многие ушли после неудачного VR-проекта, и мы начали работать над ремейком XIII маленькой командой. В этот раз препродакшн длился дольше, но всё равно он оказался довольно коротким.

В начале Круглиано хотел, чтобы мы достали оригинальные ассеты игры, но нам не удалось, так как движок оказался слишком старым. Поэтому ремастер превратился в ремейк, так как контракт с издателем ещё не был согласован до конца.

бывший сотрудник PlayMagic

Из-за увеличившихся масштабов работы разработчики решили сменить стиль XIII: они отказались от сел-шейдинга из оригинальной игры и обошлись стилизованной графикой в духе предшественницы. Кроме того, они изменили внешность некоторых персонажей, чтобы сделать их ближе к прототипам из одноимённого комикса.

Сравнение двух версии XIII

Разработчиков не хватало: источники говорят, что даже аниматор персонажей появился в команде только в середине разработки, так как искать новых сотрудников оказалось тяжело. Круглиано успокаивал коллег тем, что причина крылась в нежелании работников переезжать в Мальту. Но на деле кадровые агентства добавили руководителя PlayMagic в чёрный список из-за того, что многие сотрудники студии жаловались на задержки зарплаты.

По словам бывших сотрудников PlayMagic, одной из главных их ошибок оказался ранний анонс даты релиза. Он случился в апреле 2019-го, и по плану игра должна была выйти в ноябре того же года. Однако работа оказалась далека от завершения, и через несколько месяцев выход ремейка XIII сдвинулся на целый год.

Именно анонс даты релиза убил проект. Пришлось отложить релиз на год, так как мы не успевали всё закончить к заявленному сроку. Тогда команда не дошла даже до середины разработки, так как нам пришлось делать декорации, собирать уровни и писать код с нуля.

бывший сотрудник PlayMagic

Ситуация ухудшилась в декабре 2019-го, когда разработчики с удивлением узнали, что PlayMagic будет заниматься ещё одной игрой — ремейком Stubbs the Zombie для издателя Aspyr. Новости шокировали команду, так как людей не хватало даже для работы над XIII.

Когда несколько сотрудников ушли работать над новым проектом, то с ними повторилась старая ситуация. Они кранчили, чтобы быстро показать результаты работы и получить зарплату.

За полгода команде удалось собрать один уровень для Stubbs the Zombie, но издатель остался им недоволен и отменил ремейк. Однако менеджеры PlayMagic не извлекли урок из ситуации: они хотели, чтобы студия продолжала работать над несколькими играми.

Они ждали, что мы будем заниматься тремя играми сразу, так как тогда мы трудились ещё над одним небольшим проектом. Руководители ожидали, что все пройдёт нормально, но на деле люди безумно перерабатывали.

бывший сотрудник PlayMagic

В 2020-м разработчики делали всё, чтобы успеть закончить ремейк XIII к заявленной дате релиза. Им помогали аутсорсинговые компании, но рук всё равно не хватало: самая печальная ситуация сложилась со специалистами по анимациям и синематикам. Кроме того, в PlayMagic не было отдела QA, так как руководители ожидали, что программисты будут сами тестировать код.

Учитывая все проблемы, неудивительно, что ремейк XIII провалился. Игру разгромили игроки и журналисты: её рейтинг на Metacritic составил 29-39 баллов в зависимости от платформы. Среди проблем они отметили неудачный визуальный стиль, слабую механику стрельбы и обилие багов.

Ремейк оказался настолько плох, что люди предпочли ознакомиться с оригиналом. В результате сложилась парадоксальная ситуация: в Британии на одной из недель продажи игры 2003 года оказались выше, чем у творения PlayMagic.

Что было дальше

Четверть разработчиков покинула студию после неудачного релиза ремейка XIII. Остальная команда пыталась исправлять баги, но игру было уже не спасти. Издатель Microids отказался сотрудничать с PlayMagic, поэтому запланированного порта XIII на Switch, судя по всему, можно уже не ждать. Источники говорят, что сейчас студия продолжает работать по контрактам и пытается сделать собственный IP.

Однако те, кто покинул проблемную компанию, не могут сказать, что теперь у них всё хорошо. Несколько бывших сотрудников PlayMagic пожаловались, что Джузеппе Круглиано звонил их новым работодателям и пытался очернить бывших коллег, говоря, что работники из них так себе. Кроме того, он угрожал разрушить карьеры разработчиков, хвастаясь своими связями в индустрии.

Круглиано рассказал журналисту Fanbyte об этой ситуации. По его словам, он писал сообщения лишь тем, кто пытался переманить его сотрудников и нелестно отзывался о PlayMagic после увольнения. Он считает, что некоторые люди расстроились из-за того, что у них не сложилась карьера в студии, и теперь нарочно вводят окружающих в заблуждение.

Они не получили повышения или своих зарплат, и поэтому вся ситуация стала для них личной. Некоторые, вероятно, относятся ко мне с культурными предубеждениями. Им кажется, будто я их капиталистический враг, который только и делает, что эксплуатирует подчинённых.

Они не знают, чем мне пришлось пожертвовать ради PlayMagic и через что пройти. Я основал компанию с одним Mac, когда покинул Италию с женой, дочкой, кошкой и несколькими тысячами евро в кармане.

Джузеппе Круглиано

CEO студии PlayMagic

В общении с журналистом Fanbyte Круглиано тоже вёл себя странно. Сначала он приглашал автора пообщаться с нынешними сотрудниками PlayMagic и убедиться, что у них всё хорошо. Однако уже через два дня после беседы он угрожал подать в суд, если портал выпустит расследование.

Бывшие сотрудники PlayMagic говорят, что не пытаются навредить студии: они лишь хотят, чтобы она стала хорошим местом для работы. По их мнению, руководителям нужно реально оценивать то, на что способна небольшая команда, а не заваливать её амбициозными проектами.

Кроме того, они советуют Джузеппе Круглиано больше думать о подчинённых и лучше вести переговоры с заказчиками, чтобы проекты не отменялись, а зарплаты не задерживались.

#XIII #кранчи #лонг

 

Источник

Читайте также

Меню