Космический зонд NASA Mars Odyssey завершил 100 000-й виток вокруг Марса

Космический аппарат NASA Mars Odyssey, который уже более двух десятилетий изучает Красную планету, совершил знаменательный облёт Марса, совершив 100-тысячный виток вокруг планеты.

В ознаменование этого события NASA опубликовало панораму горы Олимп, самого высокого вулкана в Солнечной системе. Изображение, полученное в марте, демонстрирует массивность вулкана, основание которого простирается на 600 километров и возвышается на 27 километров.

Недавно астрономы обнаружили, что вершина горы Олимп покрывается утренним инеем, что даёт новое понимание циркуляции льда на Марсе.

На последнем изображении вулкана, сделанном Mars Odyssey, видна голубовато-белая полоса, окутывающая Олимп, которая указывает на концентрацию пыли в марсианской атмосфере во время съёмки. Тонкий фиолетовый слой выше, вероятно, представляет собой смесь пыли и водяно-ледяных облаков, в то время как сине-зелёный слой в верхней части изображения указывает на высоту, на которой ледяные облака достигают примерно 48 километров в марсианском небе.

Ученые собрали панораму, отправив «Одиссею» команду медленно вращаться, направляя свою камеру к марсианскому горизонту. Этот подход позволил получить изображение, напоминающее те, которые делают астронавты на МКС с видом на Землю.

Космический аппарат NASA Mars Odyssey достиг рубежа в 100 000 облётов Марса
Иллюстрация Mars Odyssey на орбите Марса.
Источник: NASA

«Обычно мы наблюдаем за Олимпом небольшими участками, но, повернув космический аппарат к горизонту, мы действительно можем увидеть, насколько он велик. Это изображение не только даёт нам уникальное научное понимание, но и является захватывающим зрелищем», — сказал Джеффри Плаут из Лаборатории реактивного движения (NASA JPL).

Собирая изображения в разное время года, учёные могут изучать изменения марсианской атмосферы на протяжении четырёх сезонов планеты, каждый из которых длится от четырёх до семи месяцев.

Работа над созданием панорамы горы Олимп началась ещё в 2008 году, когда миссия NASA «Феникс» приземлилась на Марсе. «Одиссей», служивший связующим звеном между посадочным модулем и Землёй, смог запечатлеть горизонт Марса, направив свою антенну на посадочный модуль.

«Мы просто включили камеру и посмотрели, что получится. Эти эксперименты привели к разработке алгоритма, который удерживает поле зрения камеры центрированным на горизонте во время облёта планеты», – сказал Стив Сандерс, инженер по управлению космическим аппаратом миссии Odyssey в Lockheed Martin Space.

Миссия Odyssey, стартовавшая в апреле 2001 года и управляемая инженерами из JPL, стала первой успешной миссией NASA на Марс после двух неудачных попыток двумя годами ранее. После того, как инженеры перепутали переводы между двумя системами измерений, Mars Climate Orbiter сгорел в атмосфере Марса в 1998 году. Год спустя Mars Polar Lander разбился о поверхность Марса из-за внезапного отключения двигателя перед посадкой.

Космический аппарат NASA Mars Odyssey достиг рубежа в 100 000 облётов Марса
11 марта 2024 года орбитальный аппарат NASA «Одиссей» запечатлел панораму горы Олимп, самого высокого вулкана в Солнечной системе.
Источник: NASA / JPL-Caltech / ASU

Выйдя на орбиту вокруг Марса в октябре 2001 года, «Одиссей» обнаружил ранее скрытые резервуары водяного льда под поверхностью планеты, которые могут быть в пределах досягаемости будущих астронавтов. Космический аппарат также помог картировать обширные участки поверхности Марса, включая кратеры, что помогло астрономам лучше изучить историю Марса.

Недавний рубеж в 100 000 витков означает, что «Одиссей» преодолел более 2,2 миллиарда километров. Работающий на солнечной энергии космический аппарат не имеет указателя уровня топлива, поэтому команда миссии полагается на математические расчёты, чтобы оценить остатки топлива, поддерживающие 23-летнюю миссию.

«Физика делает за нас большую часть работы. Но есть нюансы, с которыми мы сталкиваемся снова и снова», — сказал Сандерс.

Последние расчёты показывают, что у «Одиссей» осталось около 4 килограммов топлива, чего достаточно для продолжения миссии до конца 2025 года.

«Поддержание миссии в течение столь длительного времени требует тщательного мониторинга, сохраняя при этом историческую последовательность научного планирования и выполнения, а также внедрения инновационных инженерных методов. Мы с нетерпением ждём возможности собрать больше научных данных», — сказал Джозеф Хант, руководитель проекта Mars Odyssey в JPL. 

 

Источник: iXBT

Читайте также