Из пушки на Луну в XXI веке

Что это за кусок трубопровода в английской Королевской оружейной палате рядом с пушками разных лет? Это, господа, фрагмент ствола супер-орудия, которым так и не воспользовался Саддам Хусейн.

История этого монстра восходит к фантазиям канадца Джеральда Булла, который разрабатывал проект, сходный с фантастическим «из пушки на луну». На полном серьёзе этот товарищ предполагал доставлять спутники на околоземную орбиту при помощи гигантской пушки! Таким образом значительно уменьшились бы потребности космонавтики в ракетах-носителях. Что из этого следует? Правильно, космические старты становятся куда более простыми и дешёвыми!

Булл был широко известен в узких кругах как специалист по крупнокалиберной артиллерии. Ещё в 60-х годах он работал над запуском суборбитальных зондов для исследования погоды. «Стартовой площадкой» для них являлись корабельные орудия. Именно тогда ему пришла в голову идея «артиллерийского старта» искусственного спутника. Но скандалы, связанные с войной во Вьетнаме, не позволили развить этот проект. Да, финансирование было прекращено. Где взять денег? Так как Джеральд Булл отлично разбирался в оружии, то и решил попытать счастья в этой
сфере. Однако штрафы и отсидка в тюрьме постепенно разочаровали его в оружейной контрабанде.

Неудивительно, что он совсем не огорчился, когда на него вышли агенты правительства Ирака. И с 1981 года Булл начинает работу над проектом «Вавилон».

Предполагалось, что комплекс будет состоять из трёх гигантских орудий — двух калибром 1000 мм (т.н. «Большой Вавилон») и одного 350-
миллиметрового («Малыш Вавилон»). Длина ствола «Большого Вавилона» должна была составить 156 м. Такому чудовищу лафета не подобрать! Так что планировалось разместить его на склоне холма под углом в 45 градусов к горизонту. В общем, о транспортировке более чем полуторатысячетонной артсистемы не могло быть и речи. Зато «Большой Вавилон» запросто мог бы передавать по 600 кг «горячих приветов» соседним странам — Кувейту или Ирану, например. Или, при желании, вывести на орбиту спутник массой до 200 кг.

Разумеется, Булл не был единственным, кто развивал идею практического применения сверхбольших артиллерийских орудий. Достоверно известно, скажем, о проекте SHARP (Super High Altitude Project). Его ведущий разработчик Джон Хантер в 80-х годах смог выбить на свои исследования несколько миллионов долларов. В качестве взрывчатого вещества для разгона снарядов он использовал водород и, по некоторым данным, добился скорости снаряда в более чем 6 км/с. Тут уже и до первой космической недалеко!

Канадец знал о работах со сверхбольшими орудиями, ведущихся в США, и учитывал достижения коллег, ведя работу над «Большим Вавилоном». А иракские военные не переставали строить планы насчёт того, чем займутся, получив в руки такую «игрушку». Например, выведением из строя орбитальных систем. Запускается на орбиту комок какой-нибудь слизи, облепляет спутник, «ослепляет» его и нарушает ориентацию в пространстве. Как вам идея?

Впрочем, работы над супер-пушкой велись не слишком спешно. Лишь в 1989 году был построен «Малыш Вавилон» — своего рода «испытательный стенд» проекта. Его 45-метровый ствол позволял вести огонь на расстояние до 750 км. Именно здесь отрабатывались технологии, необходимые для создания его «большого брата». Уникальная система отвода газов, строение снаряда, перегрев снаряда на большой скорости — над всеми этими и многими другими вопросами пришлось поломать голову Джеральду Буллу при работе над «Малышом». И первые испытания позволяли смотреть в будущее проекта с оптимизмом.

Всё закончилось для Булла 22 марта 1990 года, в его брюссельской квартире. Когда прибыл наряд полиции, ключ всё ещё торчал из дверного замка. Ничего не было тронуто, даже кейс, в котором лежало двадцать тысяч долларов. Кто нанёс Буллу пять пулевых ранений и по какой причине — до сих пор установить не удалось.

Многие специалисты сходятся во мнении, что за устранением главного конструктора иракского супер-оружия стоит «Моссад». Правда, вряд ли для Израиля представляла интерес «космическая пушка». Другое дело, что Булл много трудился и над «обычной» артиллерией, и даже над крылатыми ракетами.

Вскоре «приказал долго жить» сам проект «Вавилон». Работы по иракским заказам, которые велись на фабриках Италии, Франции, Великобритании и других стран были приостановлены, а после вторжения Ирака в Кувейт — прекращены окончательно.

Идея же запуска космических аппаратов при помощи крупных артсистем продолжает интересовать исследователей и конструкторов разных стран. Тот же Джон Хантер в 2009 году предложил использовать сверхбольшие пушки для создания орбитальных хранилищ топлива и кислорода для упрощения полётов к Луне и Марсу. Однако впоследствии ему пришлось отказаться от реализации подобных планов. «На данный момент работы Илона Маска не оставляют места для таких проектов», признаёт Хантер. Однако не отрицает, что готов «продвигать этот проект, если Илон бросит свой, но пока для этого должно случиться слишком много чудес».

Между тем, сотрудники канадского университета МакГилла заявляют, что используют в своих изысканиях пушку, которая разгоняет снаряд до скорости свыше 10 км/с. Но об этом как-нибудь в другой раз…

Автор: Павел Заикин

Оригинал

 

Источник

Читайте также