Анджела Ли Дакворт (Angela Lee Duckworth)
Профессор психологии в Пенсильванском университете и основательница собственного научно-практического центра, изучающего особенности человеческой личности и характера. Автор книги Grit: The Power of Passion and Perseverance («Твёрдость характера. Сила страсти и настойчивости»)

В основу книги «Твёрдость характера» легли исследования Анджелы Дакворт о силе характера, трудолюбии и настойчивости. Дакворт несколько лет изучает, как эти качества помогают добиваться куда лучших результатов, чем талант, который, по её мнению, может остаться вещью в себе, если не будет подкреплён постоянной практикой и каждодневной работой.

Люди всегда восхищаются талантом, как бы заранее предполагая, что всё остальное несущественно. Человек, открывший в себе талант, часто считает, что этого достаточно для жизненного успеха. Но это не так. В основе каждого успеха лежит постоянная и упорная практика , тяжёлый ежедневный труд.

В детстве и юности Дакворт часто слышала от отца, что она не гений. Впрочем, то же самое говорилось и другим членам семьи: отца очень занимали интеллектуальные способности домочадцев, он был разочарован и ими, и даже своими собственными. Китайский эмигрант в первом поколении, он упорно и долго трудился, прежде чем устроиться химиком в фирму «Дюпон». Чувство долга и конфуцианская этика стали причиной того, что в первую очередь он работал на благо семьи, не особенно заботясь о собственном призвании.

Дакворт считает, что слова «ты не гений» отец прежде всего говорил себе. Даже когда Анджела выиграла специальную премию фонда Мак-Артуров, так называемый грант за гениальность, его мнение не изменилось, хотя он и гордился дочерью.

Но к тому времени Анджела была согласна с отцом: она не считала себя гениальнее коллег-психологов. Грант достался ей совсем за другие качества: за упорство, трудолюбие и любовь к своему делу. Эти качества часто недооценивают, восхищаясь тем, в чём нет никакой личной заслуги: врождёнными умственными или физическими способностями, именуемыми талантом.

Анджела Дакворт пишет об упорстве, настойчивости, таланте и призвании, напрямую связанных с жизненным успехом. Вот несколько выводов, к которым она пришла…

1. Ваш потенциал не так важен, как умение им распорядиться

Всем нравятся талантливые люди, независимо от того, реализован их потенциал или нет. Это явление называется предпочтением природных данных. Такова магия таланта. Он обладает гипнотической притягательностью, кажется чем-то волшебным, ему отдают предпочтение работодатели при выборе того или иного кандидата, даже если остальных отличают трудолюбие, настойчивость и упорство.

Исследования коллеги Дакворт, психолога Чиа-Юнг Цай (Chia-Jung Tsay), показали, что, если нужно оценить мастерство талантливого человека и человека трудолюбивого, выбор будет в пользу первого.

В качестве опыта Чиа сначала предложила группе людей заполнить анкеты, где в числе прочего нужно было отметить, что они ценят больше: упорный труд или природный дар. Затем им давали прослушать музыкальные записи. В одном случае говорилось, что играл одарённый музыкант, в другом — много и настойчиво работающий над собой. В итоге большинство очков набрал «талантливый исполнитель», а между тем испытуемые прослушивали одну и ту же запись и музыкант был, соответственно, один и тот же.

unsplash.com
unsplash.com

Достаточно ли одного таланта, чтобы достичь успеха? Часто одарённые люди, привыкшие с детства затрачивать меньше усилий, чем обычные ребята, не имеют навыка преодоления препятствий, не закаляют характер в борьбе с неподатливым материалом. До поры до времени им всё даётся легко, пока они не достигают той границы, за которой одной только одарённости уже недостаточно.

Дакворт рассказывает, как она ушла из престижной фирмы McKinsey, специально отбирающей талантливых молодых людей с нестандартным мышлением, чтобы составлять прогнозы и давать практические рекомендации крупным фирмам. Она была уверена, что большинство таких рекомендаций поверхностны и далеки от реальности и фирмы просто выбрасывают на ветер немалые деньги, заказывая их у «корпорации гениев» McKinsey.

Поработав в двух школах, в Нью-Йорке и Сан-Франциско, преподавателем математики, Дакворт заметила закономерность: ученики с математическим талантом, которые на первых уроках получали сплошь отличные отметки и сильно выделялись на фоне менее одарённых одноклассников, к концу учебного года ухудшили результаты или остались на том же уровне. Те ученики, которым предмет давался нелегко, кто тратил много сил на усвоение неподатливого материала, постепенно сравнялись с талантами, а вскоре и обогнали их.

Талант — это потенциал, но одного только потенциала недостаточно.

Дакворт исследовала достижения курсантов военной академии Вест-Пойнт, где для новичков предусмотрено особо тяжёлое испытание, требующее напряжения всех сил. Многие отлично сдавали экзамены, проходили психологические тесты и показывали прекрасную физическую подготовку. Однако решающим было именно это испытание, после которого отсеивалась половина. Оставались только те, кто не сдавался, проявлял силу характера и привык напрягать волю.

Анджела Дакворт на месте работодателей сознательно выбирала бы упорных тружеников, не поддаваясь обаянию одарённости и нереализованного потенциала. Между тем, как считает автор, чаще всего происходит наоборот.

2. Талант обнаруживается в результате упорного труда

Как и многих других молодых психологов, Дакворт интересовало, почему одни люди успешнее других.

Знакомясь с исследованиями прошлых лет, она обнаружила в библиотеке труд Фрэнсиса Гальтона, двоюродного брата Чарлза Дарвина, посвящённый выдающимся достижениям в самых разных областях: от спорта до поэзии. Гальтон собрал биографии знаменитостей и утверждал, что у всех этих людей был талант в сочетании с «исключительным рвением» и готовностью работать до седьмого пота. Дарвин, ознакомившись с работой брата, написал ему, что пункт о таланте его удивил.

За исключением полных дураков, считал знаменитый учёный, все люди более или менее равны по интеллекту и отличаются только упорством и способностью трудиться. Не считал Дарвин особо талантливым и себя и часто подчёркивал, что его трудолюбие и любовь к естествознанию были гораздо важнее его ума и способности к научным наблюдениям.

Именно эта любовь к своему делу, которую Дакворт называет страстью, заставляет человека развивать свои дарования при помощи упорного труда.

Человека, как существо биологическое, отличают любовь к удовольствиям и стремление придать смысл своему существованию. Любимая работа позволяет сочетать два этих стремления: труд становится удовольствием, когда обретает смысл.

Дакворт не умаляет значения таланта, не отрицает его важности, но не считает его первостепенным. Люди, открывшие в себе призвание, должны найти и силы, и время, чтобы постоянно совершенствоваться в нём.

3. Если вы не нашли своё призвание, упорно пробуйте себя в разных сферах

Изучая анкеты спортсменов, музыкантов, художников, Дакворт отметила, что далеко не всегда путь этих людей к любимому делу был прямым. Многие из них пробовали себя в самых разных сферах.

Некоторые спортсмены-пловцы сначала прыгали в длину, бегали на короткие и длинные дистанции, даже занимались боксом. В плавание они пришли не сразу, а лишь определив, что остальные виды спорта не доставляют им такого удовольствия.

Есть и другой путь: человека с детства к чему-то тянет, он при каждой возможности старается возвращаться к любимому занятию, практикуется в нём и в итоге либо успешно сочетает с другими сферами, в которых преуспел, либо полностью уходит в него.

Дакворт приводит несколько примеров. Её коллега-психолог Чиа-Юнг Цай, проводившая исследования по восприятию талантливых людей, преподаёт в Университетском колледже Лондона, имеет учёные степени в истории науки, социальной психологии и музыке. Кроме того, она часто выступает с фортепианными концертами с оркестрами и соло. Сама Цай считает, что у неё, может, и был какой-то музыкальный талант, но главное в том, что она сильно любила музыку и старалась с детства практиковаться каждый день по несколько часов. Ей хотелось играть всё лучше, и она часто представляла аплодирующую публику и себя на сцене. Это давало силы. Сейчас Цай успешно сочетает все свои таланты, подпитанные практикой и упорным трудом.

Дакворт рекомендует попробовать самые разные занятия. Это поможет развить привычку к труду, у вас появятся новые навыки, которые не пропадут зря. Когда вы наконец найдёте своё истинное призвание, вы придёте к нему зрелым, сильным и с удовольствием будете отдавать ему все силы и навыки.

4. Занимаясь любимым делом, постоянно улучшайте навыки упорным трудом

Именно так Анджела Дакворт понимает развитие таланта. В пример она приводит знаменитого 92-летнего гончара Уоррена Мак-Кензи (Warren MacKenzie). В молодости он вместе с женой-художницей пробовал себя в живописи, графике, моделировании одежды, ювелирном деле, пока не увлёкся керамикой. Именно в ней паре захотелось добиться настоящего успеха, обжиг глины стал подлинной страстью.

unsplash.com
unsplash.com

Первые глиняные горшки были примитивными, на их изготовление уходило много времени, но пара не прекращала усилий. Постепенно изделия становились всё лучше, а времени на них тратилось всё меньше. Талант, помноженный на усилие, дал умение. Со временем горшки и другие керамические изделия завоевали популярность, стали пользоваться спросом. О молодых керамистах заговорили. Так умение, помноженное на усилие, привело их к успеху.

Вашингтон Ирвинг, классик американской литературы, в детстве читал очень медленно, из-за чего учителя считали его ленивым и недалёким. Одноклассники прочитывали какой-нибудь текст за час, Ирвингу требовалось на это вдвое больше времени. Но он тренировался, усвоив с детства, что ему нужно перенапрячь себя, чтобы сделать что-то хорошо. Постепенно многократные упражнения и повторения стали его второй натурой. Уже будучи писателем, он подолгу и внимательно перечитывал написанное и правил свои тексты до тех пор, пока не доводил до совершенства. Он тратил больше времени на перечитывание и правку, чем на сам сюжет. Так недостаток — медленное чтение — превратился в преимущество, которое помогло Ирвингу стать писателем с мировым именем.

Анджела Дакворт советует: тот, кто хочет добиться успеха, должен постоянно практиковаться, тренироваться, работать. Сначала улучшатся навыки, возрастёт производительность. Затем неизбежно последует успех.

5. Поставьте долгосрочную цель и идите к ней со всей страстью и упорством

Такой целью может стать новый мировой рекорд, или сольный концерт, или утверждение себя в каком-то новом качестве. Сначала у человека возникает интерес к какому-то занятию. Если он внутренне наслаждается тем, что делает, с этого начинается страсть.

Многие упорные люди, опрошенные Дакворт, говорили, что им не всегда удавалось полностью отдаться любимому делу, приходилось мириться с парой-тройкой дел неинтересных, но необходимых. Но они не забывали о своей страсти, о том, что им нравилось делать.

Следующее — практика. Дакворт советует сосредоточиться на устранении недостатков и продолжать становиться лучше до тех пор, пока не возникнет настоящее мастерство. «Я буду совершенствоваться в любимом деле, чего бы это мне ни стоило» — таков девиз всех упорных людей. Такую работу Дакворт называет осознанной практикой.

Чтобы получить максимальную отдачу от осознанной практики, Дакворт советует превратить её в привычку.

Когда человек добивается мастерства, он должен поставить перед собой высокую долгосрочную цель. Интерес без цели надолго сохранить невозможно. Трёхкратный олимпийский чемпион по плаванию Роуди Гейнс (Rowdy Gaines), которого Дакворт приводит в пример, на каждой тренировке «стремился обыграть себя», побить свой предыдущий рекорд и каждый день проплывал на долю секунды быстрее. Из таких маленьких побед и рождаются великие достижения. Высокая цель, помимо прочего, появляется из сознания, что человек делает действительно важное дело.

Дакворт вспоминает известную притчу о каменщиках, которых спросили, чем они занимаются. Один ответил: «Кладу кирпичи», другой: «Строю собор», а третий: «Я строю дом Божий». Первого Дакворт характеризует как простого рабочего без амбиций, второго — как карьериста, а третьего — как человека с высокой целью и призванием .

Для достижения успеха Дакворт советует ставить высокую цель, чтобы каждый шаг приближал вас к ней. Всё упорство и сила характера должны быть направлены на её достижение, а неудачи не должны смущать.

6. Не останавливайтесь на полпути и не бойтесь неудач

Многие люди, не обладающие достаточной твёрдостью характера и упорством, имеют склонность отступать при первой же неудаче. Для по-настоящему упорного человека любая неудача — это вызов, любая трудность — возможность её преодолеть.

В качестве примера Дакворт приводит актёра Уилла Смита, принимавшего участие в её исследовании. Смит не считал себя умнее, талантливее или сексуальнее других — всего этого в Голливуде в избытке. Но в одном качестве он был готов соревноваться с кем угодно: Уилл утверждал, что не боится умереть на беговой дорожке, имея в виду свою готовность работать до полного изнеможения. Его не пугают неудачи — это часть жизни. В его трудовой этике заложен принцип ни при каких условиях не отказываться от усилий.

Путь к успеху — это марафон, и бежать придётся долго.

Как упорные люди воспринимают неудачи? Как показали результаты исследований Дакворт, эти упрямцы относятся к ним с оптимизмом. В ответ на вопрос «Каким было ваше самое большое разочарование?» успешные и творческие люди, независимо от рода занятий, отвечали почти одно и то же: «Да, были отдельные неудачи, но не думаю, что они меня сильно разочаровали. Это, конечно, не очень приятно, но я усвоил урок и буду работать дальше».

Заключительные комментарии

Казалось бы, Анджела Дакворт рассказывает об очевидных вещах, но показывает их в другом, непривычном ракурсе. Упорство и настойчивость из литературных штампов у неё превращаются в объекты научного изучения.

Мы часто упорно работаем, но при этом даже не задумываемся о цели своего труда, о том, не напрасно ли тратим время. С другой стороны, у кого-то есть мечта — написать книгу, стать художником, покорить вершину и так далее, — но он даже не задумывается о конкретных ежедневных усилиях, которые станут ступеньками к достижению цели, и остаётся мечтателем всю жизнь, даже если имеет призвание и талант.

Дакворт учит, как при помощи труда заставить свой талант служить любимому делу, чтобы в итоге добиться заслуженного успеха .

В книге нет волшебных рецептов успеха, она предельно конкретна. На какого-нибудь талантливого мечтателя она, возможно, подействует как ушат холодной воды, но это только на пользу.

При этом книга не откроет новых горизонтов тем, кто хорошо знает по собственному опыту, что на одном таланте далеко не уедешь.

Купить на Amazon.com