Дважды в одну реку: почему пользователи Red Dead Online обозлились на разработчиков игры

Постоянные противостояния, непобедимые баги и большие амбиции.

Конец 2020 года для Red Dead Online был богат на знаменательные события. Во-первых, игра отметила неофициальное двухлетие — 27 ноября 2018 года состоялся релиз её бета-версии. Во-вторых, в декабре проект начали распространять отдельно от Red Dead Redemption 2 — честь, которой не удостоилась даже GTA Online.

Да и в целом уходящий год выдался насыщенными для RDO — её название часто мелькало в заголовках новостей. То игра «сломается», то пользователи проводят какой-то очередной безумный флэшмоб. А параллельно с этим можно было следить, как постепенно ухудшаются отношения разработчиков и игроков.

Рассказываем, что происходило с проектом последние два года и пытаемся понять, что же пошло не так.

Прошлое

Амбиции

Никого это не удивит, но само существование такого проекта, как Red Dead Online непосредственно связано с успехом его «старшего брата» — GTA Online. Мультиплеерный режим GTA V продолжает удивлять рекордными объёмами выручки, и похоже, что его будут поддерживать ещё долгое время.

При этом у проектов не просто один издатель, но и схожие судьбы и траектории развития. Вот только у команды, работавшей над онлайн-компонентом Red Dead Redemption 2, было существенное преимущество — им не нужно было придумывать всё с нуля. Стоило лишь провести своеобразную работу над ошибками. А как результат — в идее своей Red Dead Online была куда продуманней и целостностей, чем в своё время GTA Online.

Мультиплеер в играх Rockstar Games — уже вещь привычная. Тем не менее в своё время анонс GTA Online вызвал существенный резонанс. Уже по рекламным трейлерам можно было понять, что онлайн-компонент GTA V будет во всём превосходить своего предшественника из GTA IV. И хотя мультиплеер последней был отличным развлечением (особенно, если играть в него с друзьями), GTO предполагала максимальное погружение. Разработчики не просто обещали возможность создать своего персонажа, но ещё и возможность выстроить этим самым персонажем целую криминальную империю.

В связи с этим возникал вполне логичный вопрос: а GTA V и GTA Online как-то сюжетно связаны? Ответ был простой: ну, почти никак. Канонично игра была приквелом сюжетного режима. А персонажей из GTA V в ней было достаточно мало. Появлялись они порой исключительно по телефонной связи — выдавали небольшие миссии.

Из-за этого между двумя проектами создался диссонанс — GTA Online больше походила на проект, события которого развиваются в некоей альтернативной вселенной.

Да и отношение к начинающим игрокам было достаточно бесцеремонным — правила, по которым работает весь этот мир, никто в игре толком и не объяснял. Как и то, чем заниматься дальше.

Со временем разработчики всё же начали добавлять (и возвращать) в онлайн-режим уже полюбившихся персонажей. Ламар Дэвис, например, получил свою сюжетную кампанию. А Лестер Крест продолжил планировать ограбления, превратившись в своеобразного персонажа-талисмана для здешних игроков.

Игра обрела некое подобие сюжета, знакомые персонажи превратились в «магнит» для пользователей, вокруг них выстраивали лучшие обновления игры. И вопреки невнятному старту, GTA Online более-менее гармонично вписали во вселенную, объединяющую второе поколение игр серии.

По отношению к Red Dead Online применили же почти что противоположный подход — онлайн-режим с самого начала был плотно привязан к сюжетному.

Red Dead Online, как и GTA Online в своё время, была (и пока остаётся) приквелом сюжетного режима. Это максимально безопасное и логичное решение — некоторые события из Red Dead Redemption 2 имели непоправимые последствия для мира игры. Но при этом RDO — не просто пролог в хронологии своей, а полноценный приквел. Который хоть и можно воспринимать в отрыве от оригинала, но всё же не стоит. Red Dead Online — игра, которую должен запустить пользователь сразу после того, как прошёл сиквел.

Во-первых, официальный выпуск финальной версии игры состоялся лишь в мае 2019 года. У игроков было полгода на то, чтобы завершить прохождение сюжетного режима. Во-вторых, даже самые нетерпеливые смогли запустить Red Dead Online лишь спустя месяц после выхода Red Dead Redemption — именно тогда и начался бета-тест.

Пользователям чётко давали понимать, что лучше всё же сначала насладиться злоключениями банды Ван Дер Линде, а там уже можно и в Red Dead Online поиграть. И не просчитались. Первые часы игры в Red Dead Online одновременно и душераздирающие, и как бальзам на рану. А всё почему? В игре можно ещё раз повстречать сердцу дорогих персонажей, но уже при других обстоятельствах.

По всему миру разбросаны миссии из категории «Незнакомцы». Изучая их, герой повторно знакомится с некоторыми персонажами Red Dead Redemption 2. Правда, уже от лица молчаливого бандита. В этом мире Сэди Адлер всё ещё счастлива в браке. Отбившийся от банды Ван Дер Линде Шон Макгуайр всегда рад подбросить работёнку. А Хэмиш Синклер и дальше продолжает свои рискованные охотничьи вылазки.

Персонажи с трагичной судьбой тут словно в щадящей капсуле времени, которая защитит их от всех бед. А вот куда менее известные и популярные герои здесь для того, чтобы с ними можно было получше познакомиться.

Так, например, Энтони Форман, бандит терроризировавший Тилли, в сюжетном режиме появляется на считанные минуты. Как и Джо — помощник Мики Белла. Нельзя сказать, что в Red Dead Online у них появилось достаточно времени, чтобы раскрыться полностью. Но достаточно, чтобы хотя бы с ними познакомиться получше.

Подобные встречи выступают как и своеобразной утешительной наградой, так и возможностью восполнить пробелы, оставленные в сюжетном режиме.

Сами по себе эти миссии не так уж и важны, но если их все соединить в цепочки, то получится очень своеобразная кампания без сюжета. Но это уже лишнее — в игре на старте была и полноценная кампания. Которая, к тому же, исправляла ещё одну ошибку GTA Online — она знакомила игрока со здешним миром. А её прохождение — отличная возможность заработать стартовый капитал.

Таким образом, на уровне замысла эти две игры (да, иначе и не назовешь) взаимодополняют друг друга. Здешние персонажи уже не отголоски сюжетного режима, а «крючки», которые держатся за оригинальную игру. А сам по себе проект — исправление явных недочетов GTA Online. Правда, на пути к совершенству игрокам и разработчикам пришлось столкнуться с проблемами технического характера.

«Это же бета-версия!»

Понятие «бета-тест» подразумевает, что тестируемый продукт — не финальная версия. А в случае с играми ещё и то, что тестируемый продукт не совсем стабилен. От багов на старте не была застрахована и Red Dead Online.

Сказать, что запуск беты RDO был катастрофическим — преувеличить. Но первая волна игроков действительно столкнулась с существенными проблемами. Кто-то не мог запустить мультиплеер, кого-то выбрасывало после нескольких часов игры. Были и более «утончённые» глитчи, но в основном пользователи мирились с эдаким усреднённым набором.

При этом основной проблемой на старте тестирования были не технические ошибки, а отсутствие контента. Да, у игры была своя сюжетная кампания. Да, были небезынтересные задания, выдаваемые персонажами из Red Dead Redemption 2. Но ознакомившись со всем этим, игроки находили себя в пустынном мире. А что ещё важнее — без продуманной возможности зарабатывать деньги.

Образовалась парадоксальная ситуация — деньги было на что тратить. А вот добывать их было очень сложно. Выплаты за выполнение миссий были мизерными, а цены — «вздутыми». Если в сюжетном режиме ещё была хоть какая-то претензия на историчность, то в Red Dead Online царила (и царит) ужасная инфляция. Стоимость обычных предметов одежды порой исчисляется сотнями долларов. И это учитывая, что в 1898-м за две-три тысячи долларов можно было приобрести готовый дом.

Тем не менее игроки не унывали и принялись заниматься тем, чем в своё время и занимались люди на фронтире — выживанием. А если быть ещё точнее — начали зарабатывать себе на жизнь рыбалкой и охотой. Благо все сопутствующие механики перекочевали из сюжетного режима в мультиплеер. Как и мясник со своим столом.

Подобные методы заработка приносили не так уж и много денег, а также отнимали уйму времени. Но более выгодной альтернативы тогда и не было.

Игроки охотились на экзотических птиц, за перья которых можно было выручить неплохие деньги. Рыбу же ловили десятками за подход. А животных истребляли целыми лесами. Одним словом — устраивали геноцид всему живому во благо кошелька.

Сейчас об этой эре игроки уже вспоминают с ностальгией, но продолжалась она не так уж и долго — после одного из обновлений заниматься охотой и рыбалкой стало уже не так выгодно. Разработчики просто снизили цены в лавке мясника вообще на все предметы, добытые путём охоты или рыбалки. Были и более изощрённые поправки: с тех же экзотических птиц можно было снять лишь одно перо, вместо уже привычных трёх.

Несложно представить, что подобное решение было очень непопулярным среди растущей пользовательской базы. А на фоне инфляции и вовсе выглядело издевательским. Но ничего катастрофического за этим не последовало. И подобную калибровку быстро списали на бета-тестирование, а затем и вовсе о ней забыли.

Сейчас же это больше похоже на первый тревожный звоночек — в дальнейшем разработчики продолжили принимать непопулярные решения, идущие в разрез с желаниями игроков.

Великий исход

Открытый бета-тест Red Dead Online завершился 15 мая 2019-го. Правда, нового контента игрокам пришлось ждать до осени — в сентябре того же года вышло первое масштабное обновление, добавившее в игру систему ролей.

Если в GTA Online, грубо говоря, всегда была лишь одна роль грабителя, то Red Dead Online предлагала каждому пользователю несколько путей развития.

Хочется кинематографичных перестрелок? Купите лицензию охотника за головами. Хочется плодотворно поохотиться на животных? Начните торговый бизнес в партнёрстве с Криппсом (вашим помощником, который приглядывает за лагерем). Не терпится изучить каждый уголок США? Раскошельтесь на сумку коллекционера и отправляйтесь в путешествие.

В деталях об этом уже писал Джамиль Махмутов — обязательно почитайте. Но если это всё разложить на слагаемые, то можно понять истинную суть каждой роли.

Охотник за головами — роль, дающая самый активный метод заработка и не требующая особых усилий. Который ещё и гарантирует лучшие выплаты премиальной внутриигровой валюты — золотые слитки.

Коллекционер — ещё один активный метод заработка, но на него уходит уйма времени. Но эта роль — лучший способ зарабатывать здешние доллары.

Торговец — пассивный метод заработка, в котором от игрока требуется лишь время от времени охотиться. Выплаты серьёзные, но при этом вмешательство игрока — минимальное.

Обновление было тепло принято как критиками, так и игроками. С ним в игру не просто добавили новый контент, который все уже давно время просили, но и продолжили двигаться по ранее заданному вектору — исправлять ошибки GTA Online. Тем не менее на всё это нашлась и своя ложка дёгтя в виде одного из самых известных и продолжительных багов игры — массовой пропажи зверей.

На первых порах никто серьёзных изменений и не заметил, но с каждой неделей игроки всё больше и больше жаловались на интернет-форумах — в игре буквально стало меньше животных.

Редких и экзотических зверей было практически невозможно найти, а более распространённых — с трудом. При этом баг задел вообще всех животных в игре — и диких, и сельcкохозяйственных. Исчезли как олени с мишками, так и ослики с лошадьми.

Что у тех, что у других — есть чёткие точки спавна в мире игры. Энтузиасты даже «вытянули» их из файлов игры и систематизировали. Одни практически гарантируют появление того или иного животного, другие позволяют найти его в конкретный промежуток времени. Но даже там животных не было.

И если отсутствие диких зверей в лесу ещё выглядело не так уж и странно, то отсутствие домашних — максимально комично. В загонах можно было найти «следы» присутствия крупного рогатого скота, но не сам скот. А фермеры продолжали усердно эти «следы» убирать, ухаживая за несуществующей скотиной.

Может показаться, что это просто обычный баг, каких в игре много, но это не так — большое исчезновение животных затронуло уйму других аспектов игры. В первую очередь пострадали все те, кто приобрел роль торговца — она всё же основывалась на охоте. Нет животных — нет сырья. Нет сырья — нет производства. Нет производства — нет денег.

У некоторых пользователей даже были лукавые подозрения: «В игру добавили полноценную возможность зарабатывать на охоте, а затем убрали из игры животных — всё логично». Шутки-шутками, но подобные мысли напоминали о том, как разработчики годом ранее урезали цены на продукты охоты.

Вскоре влияние бага на себе почувствовали все пользователи Red Dead Online. Так, например, ежедневные задания, в которых игроку предлагали убить пару-тройку животных одного вида, превратились в невыполнимые. А ведь это — один их главных способов заработка золотых слитков.

Впоследствии и вовсе оказалось, что баг куда более комплексный, чем думали пользователи. Во-первых, спавн животных после обновления почему-то оказался привязан к количеству игроков на сервере. В то время серверы не пустовали — в каждой сессии находилось по 20-25 игроков. Во-вторых, ко всё тому же количеству игроков привязали и все уникальные события.

Путём экспериментов пользователи выяснили, что ключевое количество игроков на сервере — семнадцать. Если значение было выше — животные «испарялись». Если оно было ниже — животные начинали спавниться прямо перед игроками.

Несложно представить, что игроки пытались обойти это ограничение — запускали кооперативные миссии, в которых животных было полным-полном, или же путём эксплойтов создавали одиночные сессии.

Если же говорить об уникальных событиях, то это мини-миссии, которые встречались и в сюжетном режиме. К игроку может подбежать бродячая собака, которая приведёт его к сокровищу или же к гибели. Ну или мужчина, который переел рыбки, попросит его отвезти домой, а то он плоховато себя чувствует. Подобные встречи и без того редки в игре, но при этом добавляют в неё жизни. Баг же свёл их на нет.

Казалось бы — баг существенный. Он затронул всех игроков на всех платформах. А также кардинально изменил саму же игру. Значит его нужно исправить в первую очередь.

В декабре 2019 года игра получила новый апдейт, всего через пару месяцев после предыдущего. На сей раз в игру добавили роль самогонщика. Или же, простыми словами, новый метод пассивного заработка. Другое интересное нововведение — вторая сюжетная кампания.

Обновление действительно было масштабным, а также включало в себя багфиксы. Вот только, несмотря на объём проделанной работы, проблему пропажи зверей оно почему-то не исправляло. Правда, на время внимание игроков всё же удалось переключить.

Далее последовала ещё пара месяцев без каких-то изменений и новостей. Лишь в феврале 2020 года разработчики наконец-то выпустили патч, который должен был исправить все проблемы, связанные с респауном животных. Должен был, но не исправил.

С выходом этого обновления количество животных действительно увеличилось. Но всего-лишь на чуть-чуть. Первоначальные празднества, вызванные хорошими новостями, сменились у игроков чувством обмана. Большая часть пользователей ожидала, что количество животных вернётся к тому, что было до сентября 2019 года. А получили лишь незначительное улучшение.

Пожалуй, это одна из самых печальных историй за всё время существования Red Dead Online. Ошибка, которую можно было «залатать» ещё в первые недели, на протяжении девяти месяцев влияла на геймплей игры. Всё это время фанаты отправляли жалобы в поддержку Rockstar Games (которая, стоит признать, отлично работает). Но их просьбы поначалу игнорировали. Затем пытались заглушить патчем, которые не исправлял проблему, а просто делал её чуть менее назойливой. А утешение игровое комьюнити находило разве в самоуничижительных мета-мемах, которые заполнили соответствующие игровые форумы.

Летом 2020-го разработчики выпустили ещё одно обновление. Фактически, в игру добавили всего одну роль, но на самом деле — две под видом одной. Полностью новой стала роль натуралиста. А существенное расширение получила роль торговца/охотника.

Роль натуралиста подразумевала, что игроки-будут выслеживать животных, изучать их, фотографировать. Соответственно проблему респауна зверей решили — всё вернулось на свои места. Зверюшек отныне можно было встретить с той же частотой, что и в Red Dead Redemption 2. Более того — добавили даже новых. Но ущерб уже был нанесён: подобное отношение серьёзно подорвало веру в компетентность разработчиков.

«Где мои обновления, чувак?»

Почти параллельно истории с «исходом животных» развивался и другой конфликт между игроками и разработчиками. Или, пожалуй, во многом благодаря ей.

Можно сказать, что в 2019 году разработчики несколько «разбаловали» пользователей — на протяжении трёх месяцев они успели выпустить два больших апдейта с ролями. Казалось, будто темп никто сбавлять не планирует. По крайней мере, на это надеялась база игроков.

Фанаты предполагали, что следующее объёмное обновление выпустят весной 2020 года. Пользовались они простой логикой: оба сезонных пропуска входили в состав обновлений, добавлявших роли. А между ними разрыв был совсем небольшим. Соответственно, новое обновление нужно ожидать в марте — десятого числа как раз заканчивалось действие второго сезонного пропуска.

Но пришло десятое число, за ним двадцатое, а там и тридцатое — но никаких новостей ни о следующем обновлении, ни о третьем сезонном пропуске не появлялось.

Кто-то списывал это на сложности, связанные с работой во время пандемии. Кто-то заявлял о халатности разработчиков — у них было три месяца для создания хоть какого-то нового контента.

Ухудшало ситуацию и другое: с началом весеннего карантина количество игроков Red Dead Online значительно возросло, даже без апдейтов. Серверы игры оказались перегружены, а это в свою очередь обнажило другие проблемы игры. Самая распространённая — потеря возможности разбить лагерь.

Лагерь в Red Dead Online — одно из немногих мест, в которых игрок действительно может чувствовать себя безопасно. В нём можно отдохнуть, расслабиться. Заглянуть в личный гардероб, приготовить провиант или спокойно почистить оружие. А для торговцев это и вовсе неотъемлемая часть их бизнеса.

И если для новых игроков Red Dead Online была отдушиной, то опытным игрокам к весне уже было нечем в ней заниматься. А технические проблемы и вовсе у многих отбивали желание возвращаться игру.

На фоне этого игроки начали в открытую выражать своё недовольство. Были мемы, были петиции. Но, пожалуй, самым известным событием той поры стал флэшмоб, во время которого пользователи начали массово наряжаться клоунами.

Событие это получилось довольно странным и вирусным — о нём не писали разве что ленивые. Далеко не лучший пиар. А по странному стечению обстоятельств как раз на пике популярности этой клоунады разработчики и анонсировали новое обновление. Правда, радовались игроки не долго.

Как уже говорилось ранее, в июле 2020 года для Red Dead Online вышло обновление с ролью натуралиста. Но наслаждались им игроки всего две недели — один из небольших патчей сломал игру. С ним у игроков снова пропала возможность разбить лагерь или же переместиться в него. Лошади перестали отзываться на команды или же просто не спавнились вообще. Из сессий снова пропали животные, но в этот раз за ними последовали ещё и NPC. А что самое странное — пользователи массово начали жаловаться на некоего лысого преследователя.

Говоря другими словами — игра из играбельной превратилась в неиграбельную. И к такому игроки уж точно не были готовы.

Сами разработчики не смогли быстро справиться с последствиями патча и просто откатили версию до предыдущей. Хотя некоторые пользователи продолжают утверждать, что лысый незнакомец встречается в Red Dead Online и до сих пор.

Казалось, что с обновлением «Натуралист» разработчики снова встали на верный путь, но подобную оплошность им игроки не смогли простить. Те, кто следил за развитием Red Dead Online, просто потеряли доверие. Если почитать отзывы, то можно заметить, что у некоторых апдейт даже породил страх перед обновлениями: с того момента пользователи сначала заглядывают в треды с обсуждениями новых патчей — искать отзывы смельчаков. И только потом их устанавливают.

Настоящее

В декабре 2020-го Red Dead Online получила второе крупное обновление за год. В этот раз разработчики ограничились обновлением роли охотника за головами и кое-какими нововведениями. Игроки на первых порах были рады хоть какому-то апдейту, но стоило в нём разобраться, как возникли новые вопросы.

Оказалось, что доступ к обновлению можно получить лишь за отдельную плату — пользователям предлагали купить ещё одну лицензию охотника за головами. Разумеется, оплатить покупку можно было лишь золотыми слитками — премиальной валютой.

Такое решение вызывало у пользователей недоумение. Во-первых, в этом было мало логики. Во-вторых, совсем недавно разработчики сделали добычу золота куда более сложным занятием.

Один из лучших способов зарабатывать премиальную валюту — выполнение ежедневных заданий. Ну а те, кто заходили в игру каждый день подряд, могли ещё и пользоваться множителями награды. Максимальный множитель достигался же после того, как пользователь заходил в игру двадцать восемь дней подряд и выполнял хотя бы одно ежедневное задание. После этого он сохранялся.

Вокруг этой механики даже выстроился целый культ — многие пытались достичь заветной отметки в 365 дней. Удавалось не всем: кому-то не хватало упорства, другим просто не везло. А кто-то и вовсе терял прогресс из-за игровых багов.

Когорта подобных игроков — одна из наиболее преданных игре. И неудивительно, для такого занятия нужно иметь необыкновенное терпение.

Суть же нововведения была в сокращении выплат золотом — с 0.2 до 0.1 слитка. А множитель, выдаваемый упорным игрокам, был ограничен лишь одним месяцем. После весь прогресс сбрасывался и нужно было начинать всё сначала.

Это изменение подкосило даже тех, кто души не чаял в игре — фанаты начали понимать, что всё это делается не для них, а для усиления монетизации игры. Всё же золотые слитки можно приобрести и за реальные деньги.

Другой декабрьский удар по доверию и терпению игроков — наполнение нового, четвёртого сезонного пропуска. В этот раз игроки за очки опыта получили не элитные награды или редкие костюмы, а бесполезные вещицы. Пропуск оказался засорён подарочными корзинами с провиантом, раскрасками для оружия, фонами и позами для использования в фотоателье, а также усами для лошадей.

Ещё более усугубило ситуацию открытие датамайнеров. Следующий сезонный пропуск оказался вшит в последний патч, а вот в своём наполнении он почти ничем не отличается от нынешнего.

В итоге декабрьское обновление игроки признали одним из худших в истории игры — их же желания обернули против них. На обезьяньей лапке загнулся палец — Red Dead Online начала получать регулярные обновления и новый контент. Но стагнацию уже никто не скрывал.

Будущее

С Red Dead Redemption 2 сейчас уже всё предельно ясно — это одна из лучших игр прошлого поколения консолей. Как и ушедшего десятилетия. А вот с Red Dead Online всё не так уж и просто.

У игры уйма проблем. Сравнения с RDR 2 она не выдерживает. Равно как и сравнения с GTA Online, на чьих ошибках разработчики планировали учиться. Но, вопреки всему, у RDO были, есть и будут фанаты — другого такого проекта попросту нет.

Это всё же отличная игра-сервис. Та игра, в которую нужно заходить вечером после работы, чтобы расслабиться, отвлечься. Или же повеселиться вместе с друзьями. Её комьюнити — невероятно сплочённое и дружное. А большинство пользователей старается сохранять нейтралитет и не проявлять насилия по отношению к другим игрокам.

Так что же всё-таки ждёт проект в будущем?

В 2019 году разработчики Red Dead Online дали интервью порталу VG247, в котором раскрыли свои планы. И даже то, в каком темпе они планируют их реализовывать. Спойлер — медленном. А конечная цель — превратить игрока в зажиточного промышленника.

Из огромного списка задуманного уже даже кое-что реализовали. Так, например, обещанную роль фотографа выпустили прошлым летом — её просто совместили с ролью натуралиста. Не забыли и о поддержке уже вышедших ролей: декабрьский апдейт заметно расширил линию прогрессии для тех, кто не против поохотиться за особо опасными преступниками.

Но, пожалуй, больше всего в этом интервью удивляет другое — признание разработчиками, что они активно следят за игроками, их пожеланиями и вносят соответствующие поправки. Инструментарий даже позволяет им отслеживать изменения в популярности тех или иных миссий, режимов.

События последних двух лет, правда, показывают, что это не совсем так. Отсутствие обратной связи, игнорирование претензий игроков и удручающего состояния игры — очевидные проблемы. А ещё это роскошь, которую разработчики не могут себе позволить. Но позволяют.

В прошлом месяце для GTA Online вышло самое большое обновление в истории игры — «Ограбление Кайо-Перико». Его главной особенностью было то, что разработчики просто пошли на поводу у игроков и сделали обновление на основе их же желаний. А как результат — новые внутриигровые рекорды по посещаемости и возращение GTA V в топы продаж.

Остаётся лишь надеяться, что в будущем и разработчики Red Dead Online тоже научатся прислушиваться ко своим игрокам.

 

Источник

Читайте также

Меню